tiểu thuyết
truyện ngắn
thơ
lý luận phê bình văn học
những bài báo
điện ảnh, âm nhạc và hội họa
truyện dân gian VN và TG
Tư liệu sáng tác
tìm kiếm
BẠN ĐỒNG HÀNH

Công ty TNHH TM DV Green Leaf Việt Nam

Green Leaf VN - với hơn 400 xe du lịch từ 4 chỗ đến 50 chỗ, đời mới - là Công ty Dịch vụ vận chuyển hành khách hàng đầu Việt Nam! Luôn phục vụ khách hàng với phong thái và ý chí của người tài xế chuyên nghiệp. Chỉ tuyển dụng đầu vào tài xế có khả năng giao tiếp tiếng Anh đàm thoại. Tác phong, đồng phục chỉnh chu trong suốt thời gian phục vụ khách hàng. Các tài xế phải vượt qua chương trình đào tạo nghiêm ngặt về cách thức phục vụ khách hàng

 *Nhân viên chăm sóc khách hàng người Nhật luôn tạo sự yên tâm và tin tưởng cho khách hàng...

Khách thăm: 30446234
Tiểu thuyết
08.06.2009
A. Dumas
Hai mươi năm sau

14. Nếu Porthos không hài lòng vì hoàn cảnh của mình thì Mousqueton lại rất thoải mái với địa vị của hắn. Điều ấy được chứng minh như thế nào?


Trên đường trở về lâu đài, trong khi Porthos đang bơi trong những giấc mơ nam tước, D’Artagnan ngẫm nghĩ đến sự khốn khổ của cái bản chất con người tội nghiệp kia luôn luôn không hài lòng về cái nó có và luôn luôn ham muốn về cái nó không có. Ở vào địa vị của Porthos, hẳn D’Artagnan sẽ thấy mình sung sướng nhất trần đởi, và Porthos còn thiếu cái gì để hạnh phúc nhỉ? Mấy chữ cái đặt trước những tên họ cua cậu ta và một cái tước miện nho nhỏ sơn lên trên thành xe của cậu ấy.


D’Artagnan tự nhủ thầm: “Như vậy là suốt đời ta có trông bên phải, ngó bên trái cũng chẳng bao giờ nhìn thấy gương mặt của một người hoàn toàn sung sướng”.


Anh đang suy nghĩ cái điều triết lý ấy, thì Thượng đế dường như muốn đưa ra cho anh một điều cải chính.


Vào lúc đó Porthos rời anh để sai bảo bác đầu bếp, anh thấy Mousqueton tiến lại. Trừ một thoáng gợn như một áng mây mùa hạ điểm trên vẻ mặt đúng hơn là che ám nó, thì gương mặt của chàng trai thật thà ấy tỏ ra là của một con người hoàn toàn sung sướng.


– Kia, cái mà mình đang tìm kiếm, – D’Artagnan tự nhủ, – nhưng than ôi! Cái thằng nhỏ tội nghiệp ấy chưa biết vì sao ta lại đến đây.


Mousqueton đứng cách xa. D’Artagnan ngồi xuống ghế và ra hiệu cho hắn lại gần. Được phép, Mousqueton tiến đến và nói:


– Thưa ông, tôi xin ông gia ân cho một điều.


– Nói đi, anh bạn.


– Thưa, tôi không dám, tôi e ông sẽ nghĩ rằng phú quí đã làm tôi hư hỏng.


– Vậy là cậu sung sướng phải không? – D’Artagnan nói.


– Sung sướng đến thế là cùng, tuy nhiên ông có thể làm tôi sung sướng hơn nữa.


– Cứ noi đi, nếu điều đó tùy thuộc tôi, thì xong ngay thôi mà...


– Ôi, thưa ông, điều ấy chỉ tùy thuộc ông thôi.


– Tôi nghe đây.


– Thưa ông, cái điều ân huệ mà tôi xin ông là đừng gọi tôi là Mousqueton nữa ([1]), mà gọi là Mouston. Từ ngày làm quản lý cho đức ông, tôi đã dùng cái tên sau, nó chững chạc hơn và để cho bọn dưới quyền tôi kính trọng tôi hơn. Thưa ông, ông biết đấy, sự lệ thuộc là tối cần thiết đối với bọn tôi tớ.


D’Artagnan mỉm cười nghĩ “Porthos thì muốn kéo dài tên mình ra còn Mousqueton thì muốn rút ngắn tên mình lại”.


– Thưa ông, thế nào ạ? – Mousqueton run bần bật hỏi.


– Thế thì được thôi, Mouston thân mến ạ, – D’Artagnan bảo. – Cậu cứ yên tâm, toi sẽ không quên điều thỉnh cầu của cậu đâu; và nếu cậu thích, tôi cũng sẽ không gọi cậu bằng cậu hay mày nữa.


Mousqueton đỏ bừng mặt lên vì vui sướng nói:


– Ôi, nếu ông ban cho tôi điều vinh dự đến thế, thì thưa ông, toi sẽ đội ơn ông suốt đời, nhưng như thế liệu có phải là đòi hỏi quá đáng không ạ?


D’Artagnan bụng dạ bảo: “Chao ôi! Như thế thì có thấm tháp gì so với những nỗi ưu phiền bất ngờ mà ta mang đến cho cái thằng quỉ tội nghiep này, nó đã đón tiếp ta chu đáo”.


Khuôn mặt Mousqueton trở lại thanh thản như trước và nở ra như một bông hoa thược dược, hắn hỏi:


– Thế ông còn ở chơi lâu với chúng tôi chứ ạ?


– Ngày mai tôi đi, anh bạn ạ, – D’Artagnan đáp.


– Ôi thưa ông, – Mousqueton nói, – thì ra ông đến chỉ đem lại cho chúng tôi những nỗi luyến tiếc sao?


– Tôi e là như vậy đó, – D’Artagnan nói rất khẽ đến nỗi Mousqueton không nghe thấy khi chào và rút lui.


Một niềm ân hận xuyên qua tâm trí D’Artagnan, mặc dầu con tim anh đã chai cứng.


Anh không hối tiếc dẫn dắt Porthos vào một con đường mà cuộc sống và tài sản của anh sẽ bị tổn hại, vì Porthos sẵn lòng mạo hiểm tất cả những thứ ấy cho cái tước hiệu nam tước mà anh ao ước giành được từ mười lăm năm nay. Nhưng còn Mousqueton không ao ước gì, ngoài việc được gọi tên là Mouston, thì há chẳng phải là tàn nhẫn khi dứt anh ta ra khỏi cuộc sống thú vị trên cái vực sung túc của anh ta sao? Ý nghĩ ấy đang làm anh bận tâm thì Porthos xuất hiện.


– Ta vào bàn ăn đi. – Porthos bảo.


– Sao, ăn à? – D’Artagnan hỏi. – Mấy giờ rồi?


– Ồ, bạn thân mến ơi, một giờ rồi đấy.


– Trang ấp của cậu là một thiên đường. Porthos ạ, người ta quên cả thời gian. Tôi đi theo cậu, nhưng tôi không đói đâu.


– Đến đây, nếu như người ta không thể lúc nào cũng ăn thì người ta có thể lúc nào cũng uống được, đó là một câu châm ngôn của Athos đáng thương mà tôi đã nhận ra tính vững chắc của nó kể từ khi tôi buồn chán.


Bản năng Gascon làm cho D’Artagnan luôn luôn có tiết độ, anh có vẻ không thật tin tưởng như anh bạn mình vào cái định lý không cần chứng giải của Athos, song anh vẫn làm cái gì mình có thể làm để giữ mình ngang hàng với chủ nhà.


Tuy nhiên, trong khi nhìn Porthos ăn và anh cũng ra sức uống, ý nghĩ về Mousqueton trở lại tâm trí D’Artagnan và nó càng mãnh liệt khi mà Mousqueton không tự mình hầu bàn, việc ấy có lẽ thấp hơn địa vị mới của hắn, nhưng chốc chốc lại xuất hiện ở cửa và bày tỏ lòng biết ơn của hắn đối với D’Artagnan bằng độ tuổi và gốc gác những loại rượu mà hắn sai mang ra hầu.


Do đó, khi ăn tráng miệng, D’Artagnan ra hiệu cho Porthos bảo bọn đầy tớ ra ngoài, còn lại hai người bạn với nhau, D’Artagnan nói:


– Porthos này, ai sẽ theo cậu đi các chiến trận?


– Ấy, Mouston chứ còn ai. – Porthos trả lời một cách tự nhiên.


Một đòn đối với D’Artagnan: anh đã trông thấy nụ cười đôn hậu của viên quản lý chuyển thành một cái nhăn nhó đau khổ.


– Nhưng, – D’Artagnan đáp, – Mousqueton chẳng phải còn son trẻ gì nữa, bạn thân mến ạ, hơn nữa hắn đã phát phì như ông phễnh và có khi hắn đã mất đi thói quen của công việc hoạt động.


– Mình biết, – Porthos nói, – nhưng tôi dùng hắn đã quen, vả lại hắn chẳng muốn rời tôi đâu, hắn yêu mến tôi quá chừng.


“Ôi! Lòng tự tôn mù quáng!” D’Artagnan nghĩ.


– Vả chăng, chính cậu, – Porthos nói, – cậu đã chẳng luôn luôn vẫn dùng một cái thằng hầu đấy sao? Cái thằng tốt bụng, can đảm và thông minh... tên nó là thằng gì nhỉ?


– Planchet. Tôi đã gặp lại nó, nhưng nó không phải là thằng hầu nữa.


– Thế nó là gì?


– Này nhé! Cậu biết đấy, với một nghìn sáu trăm livre mà nó kiếm được trong cuộc bao vây thành La Rochelle ([2]) do mang bức thư đến cho Lord de Winter ([3]) hắn đã dựng một cửa hàng nhỏ ở phố Lombards, và trở thành chủ hiệu mứt kẹo.


– A! Nó là chủ hiệu mứt kẹo phố Lombards à? Thế vì sao nó lại đi hầu cậu?


– À, nó đang phải trốn tránh, – D’Artagnan đáp, – và nó sợ bị nguy hại.


Và chàng ngự lâm quân kể lại cho bạn nghe chuyện anh đã gặp lại Planchet như thế nào.


– Bạn thân mến ơi, – Porthos nói, – có phải vì người ta nói với cậu rằng một hôm Planchet tổ chức cứu thoát Rochefort nên cậu đã che giấu hắn phải không?


– Không hẳn như vậy. Nhưng biết làm thế nào, các biến cố làm thay đổi con người.


– Không còn gì đúng hơn, – Porthos nói, – nhưng có cái không thay đổi, hoặc thay đổi thành tốt hơn, đo là rượu vang. Cậu thử nếm thứ này xem, đó là chính cống nho gốc Tây Ban Nha mà anh bạn Athos của chúng ta rất thích, vang Xérès đấy.


Vừa lúc ấy viên quản lý đến hỏi ý kiến ông chủ về thực đơn ngày hôm sau và về chuyen đi săn dự định.


– Mouston này, – Porthos nói, – binh khí của ta vẫn còn tốt đấy chứ?


D’Artagnan bắt đầu gõ nhịp trên bàn để che giấu sự lúng túng của mình.


– Binh khí của đức ông ấy à? – Mousqueton hỏi, – binh khí nào cơ ạ?


– Của nợ! Cái bộ yên cương ấy.


– Yên cương nào ạ?


– Yên cương trận mạc chứ còn gì.


– À, thưa đức ông, vâng. Tôi chắc là như vậy.


– Ngày mai cậu phải bảo đảm đấy, và nếu cần thì lau chùi cẩn thận. Ngựa đua tốt nhất của ta là con nào?


– Con Vulcain ạ?


– Thế con trường sức nhất?


– Con Bayard ạ?


– Còn cậu, cậu thích con nào?


– Thưa đức ông, tôi thích con Rustaud; đó là một con ngựa hay, tôi dùng thật là hợp tuyệt diệu.


– Lực lưỡng phải không?


– Đó là giống Normand lai với Mecklembourg, cứ là đi cả ngày lẫn đêm.


– Việc của ta đó. Cậu cho ba con vật ấy ăn uống, nghỉ ngơi cho khỏe, cậu lau chùi binh khí cho ta; thêm nữa các súng ngắn cho cậu và một con dao săn.


– Thưa đức ông, chúng ta làm một cuộc viễn du à? – Mousqueton hỏi vẻ lo lắng.


Cho đến lúc ấy, D’Artagnan mới chỉ bâng quơ gõ nhịp, bây giờ anh đập một nhịp hành khúc.


– Còn hơn thế nữa kia, – Porthos nói.


– Chúng ta làm một cuộc vien chinh ư, thưa ông? – Viên quản lý nói, mặt từ màu hồng chuyển sang trắng bệch.


– Chúng ta trở lại phụng sự, Mouston ạ! – Porthos vừa đáp vừa cố vấn bộ ria mép để lấy lại cho nó cái vẻ vũ dũng đã mất.


Những lời ấy vưa mới buông ra thì Mousqueton đã bị một cơn run rẩy làm rung rinh và đôi má xệ to tướng trắng nhợt như đá; hắn ta nhìn D’Artagnan, vẻ trách móc nhẹ nhàng khó tả mà viên sĩ quan không thể chịu đựng mà không cảm thấy rầu rĩ trong lòng; rồi hắn ta loạng choạng với giọng nghẹn ngào, hắn nói:


– Phụng sự! Phụng sự trong quân đội nhà vua.


– Phải và không phải. Chúng ta lại đi vào trận mạc, tìm kiếm mọi chuyện phiêu lưu, rốt cuộc là sống lại cuộc đời xưa kia.


Cái tiếng cuối cùng đập vào Mousqueton như một tiếng sét. Chính cái xưa kia đến là khủng khiếp ấy nó làm nên cái bây giờ đến là êm đềm!


– Ôi lạy Chúa! Tôi đang nghe cái gì thế nhỉ? – Với một cái nhìn còn van vỉ hơn cái nhìn trước, Mousqueton nói với D’Artagnan.


– Biết làm thế nào được, Mouston tội nghiệp của tôi ơi, – D’Artagnan nói, – cái số mệnh...


Mặc dầu D’Artagnan đã cẩn thận không gọi xếch mé và cho tên hắn cái kích thước mà hắn khao khát, Mousqueton vẫn bị một đòn không kém, và cái đòn khủng khiếp đến nỗi hắn bước ra mà lòng dạ rối bời, quên cả khép cửa lại.


– Cái thằng Mouston hiền lành ấy, nó bực tức vì vui mừng đấy mà, – Porthos noi với giọng mà Don Quichotte phải dùng để động viên Sancho buộc lại yên cương con lừa khi đi làm một chiến trận cuối cùng.


Còn lại hai người, họ xoay ra bàn chuyện tương lai và xây đắp hàng nghìn lâu đài trên bãi cát. Rượu vang ngon của Mousqueton đã khiến họ trông thấy ở D’Artagnan một viễn cảnh ngời sáng những đồng tiền vàng và đồng pistole, ở Porthos là dải băng xanh lơ và tấm áo choàng công tước. Thực tế là họ ngủ gục ngay trên bàn an khi người ta vào mời họ sang giường ngủ.


Tuy nhiên từ hôm sau D’Artagnan đã làm cho Mousqueton vững dạ hơn, anh nói rằng chắc chắn chiến tranh sẽ chỉ diễn ra ở trung tâm Paris vả đến tầm lâu đài Vallon ở gần Corbeil, đến Bracieux ở gần Melun, và đến Pierrefonds ở giữa Compiègne và Villers-Cotterêts.


– Nhưng, tôi thấy hình như xưa kia... – Mousqueton rụt rè nói.


– Ồ, bây giờ người ta không làm chiến tranh theo kiểu ngày xưa. Bây giờ là chuyện ngoại giao. Cứ hỏi Planchet mà xem.


Mousqueton đi hỏi Planchet bạn cũ của mình thì Planchet xác minh mọi điểm mà D’Artagnan nói; song le anh ta nói thêm rằng trong cuộc chiến tranh này, các tù binh có nguy cơ bị treo cổ.


– Gớm nhỉ! – Mousqueton nói, – có lẽ tôi thích cuộc vây thành La Rochelle hơn.


Còn Porthos, sau khi đã cho giết một con hoẵng để đãi khách, sau khi dẫn khách đi thăm từ cánh rừng lên núi, rồi từ núi đến ao hồ của mình, sau khi đã cho xem tất cả các chó săn, chó đàn và con Gredinet của mình, rốt cuộc là tất cả những gì mình có, và cho làm lại ba bữa ăn thịnh soạn nhất, anh hỏi D’Artagnan những lời chỉ dẫn cuối cùng và ông khách buộc lòng phải từ giã bạn đe tiếp tục lên đường.


– Này, bạn thân mến ơi! – Vị sứ giả nói: – Tôi phải mất bốn ngày để đi từ đây đến Blois, một ngày ở lại đấy, ba hoặc bốn ngày trở về Paris. Vậy một tuần nữa cậu ra đi với bộ hạ nhé; cứ đến phố Tiquetonne, khách sạn Con Dê Cái Nhỏ và đợi tôi trở về.


– Đồng ý. – Porthos nói.


– Còn tôi, – D’Artagnan nói, – tôi sẽ đi một chuyến chẳng hy vọng gì đến chỗ Athos; nhưng mặc dầu tôi tin rằng anh ta đã trở thành bất lực, ta vẫn cứ phải đối đãi tử tế với bạn bè.


– Nếu tôi đi với cậu, – Porthos nói, – có lẽ cũng hay cho mình đấy.


– Rất có thể, và tôi cũng vậy, – D’Artagnan nói, – nhưng cậu sẽ chẳng còn thì giờ để sửa soạn đâu.


– Đúng thế. – Porthos nói. – Vậy cậu đi nhé và can đảm lên; còn tôi, tôi đang hăng hái có thừa.


– Thế thì tuyệt lắm! – D’Artagnan nói.


Và họ chia tay nhau trên con đường ranh giới của lãnh địa Pierrefonds mà Porthos muốn tiễn bạn đến chỗ tận cùng của nó.


D’Artagnan đi theo con đường Villers-Cotterêts và tự nhủ:


“Ít ra ta cũng không bị lẻ loi. Cái thằng quỉ sứ Porthos ấy vẫn còn sung sức ghê. Nếu Athos cũng đến thì hay lắm, chúng ta sẽ có ba người để cười vào mũi Aramis, cái thằng thầy tu lắm số đào hoa ấy”.


Đến Villers-Cotterêts, anh viết thư cho tể tướng: “Thưa Đức ông tôi đã có một người để dâng lên Các hạ và anh ta giá trị bằng hai mươi người. Tôi sẽ đi Blois, bá tước De la Fère ở lâu đài Bragelonne gần quanh thị trấn ấy”.


Rồi anh lên đường đi Blois, vừa đi vừa trò chuyện với Planchet, hắn là một niềm vui lớn đối với anh trong chuyến viễn du này.


Nguồn: Hai mươi năm sau. Tiểu thuyết của A. Dumas. Anh Vũ dịch. NXB Văn học in lần thứ ba, 2009 (sắp phát hành).


 







[1]           Mousqueton nghĩa là khẩu súng trường. Đó là tên mà Porthos đặt cho người hầu từ xưa, khi mới vào làm.




[2]           La Rochelle – một thành phố cảng ở tây bắc nước Pháp, trước do những người theo đạo Tin lành chiếm giữ chống lại chính quyền trung ương, họ được nước Anh chi viện.




[3]           Lord de Winter là một nhà quí tộc Anh, anh chồng của Milady trong tập truyện trước. Sau một cuộc đấu kiếm thua, được D’Artagnan tha chết, ông trở thành bạn thân của anh.



Mục lục:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
59.
60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.
78.
79.
80.
81.
82.
83.
Các tác phẩm đã đăng:Trở lại - Đầu trang
Cơ may thứ hai - Constant Virgil Gheorghiu 07.12.2019
Nhân mạng cuối cùng và đồng loại - Vlastimil Podracký 07.12.2019
Hiểm họa sắc vàng - Vlastimil Podracký 07.12.2019
Sodoma & Gomora - Vlastimil Podracký 07.12.2019
Trăm năm cô đơn - Gabriel Garcia Marquez 06.12.2019
Tiêu sơn tráng sĩ - Khái Hưng 06.12.2019
Ông cố vấn - Hữu Mai 05.12.2019
Trên sa mạc và trong rừng thẳm - Henryk Sienkiewicz 05.12.2019
Chiến tranh và Hòa bình - Liep Nicôlaievich Tônxtoi 05.12.2019
Đường công danh của Nikodema Dyzmy - TADEUSZ DOLEGA - Mostowicz 02.12.2019
xem thêm »