tiểu thuyết
truyện ngắn
thơ
lý luận phê bình văn học
những bài báo
điện ảnh, âm nhạc và hội họa
truyện dân gian VN và TG
Tư liệu sáng tác
tìm kiếm
BẠN ĐỒNG HÀNH
Khách thăm: 24748334
Tiểu thuyết
19.09.2013
Dương Hướng
Dưới chín tầng trời

CHƯƠNG 2


Thiên Đường Hoàng Thiên Long


 


Chiếc xe cảnh sát dẫn đường hú còi rú rít lao vào khu du lịch Hoàng Thiên Long. Một chiếc xe mầu đen bóng loáng đi sau đỗ xịch trước đại sảnh nhà khách. Đào Kinh chuẩn bị đón tiếp Trần Tăng giống nghi thức đón nguyên thủ quốc gia. Đào Kinh coi đây là một sự kiện quan trọng của mối quan hệ đầy mâu thuẫn lâu nay giữa Đào Kinh và Trần Tăng. Đã hai chục năm, Đào Kinh và Trần Tăng- hai kẻ tình địch đã không gặp nhau. Có được cuộc gặp mặt giữa Trần Tăng và Đào Kinh lần này, Đào Thanh Măng, nhân vật “Cầm cân nảy mực” giữa hai ông bố đã phải khôn khéo làm trọng tài dàn xếp cả tháng nay. Măng bảo cả hai cụ đều đến tuổi cổ lai hi rồi còn phải ngại ngần chi. Măng sòng phẳng đến tàn nhẫn. Nó bảo nhất hai cụ, của cải và ái tình trên đời này đã đổ hết cho hai cụ rồi. Đành rằng ông bố nuôi Đào Kinh ngày đầu tuy phải chịu gian nan tù tội, nhưng cuối đời đã được bù đắp quá nhiều. Con Măng luôn tỏ ra tinh tường lọc lõi lại khôn ngoan trước hai ông bố. Nó dụ bố đẻ Trần Tăng nên về thăm khu du lịch Hoàng Thiên Long của bố nuôi Đào Kinh nó. Nó khoe với Trần Tăng, bố Kinh con đã làm được một việc thần kỳ đấy. Từ hai bàn tay trắng bỗng chốc thành tỷ phú. Bố về Hoàng Thiên Long, bố sẽ trẻ ra, sẽ khoẻ hơn và hiểu thêm cuộc đời này lại có những duyên kỳ ngộ, có những bất ngờ thú vị: bố sẽ được gặp lại cô Yến Quyên này, bố sẽ gặp được nhà văn nhà báo Hoàng Kỳ Nam, gặp đoàn cán bộ xã Chiến Thắng do chị Tuyết làm trưởng đoàn. Bố còn nhớ chị Tuyết không? Con Măng lấy làm sung sướng cười rinh rích thấy Trần Tăng nhận lời về Hoàng Thiên Long gặp Đào Kinh. Măng háo hức điện cho bố nuôi Đào Kinh: Bố phải chuẩn bị tổ chức đón bố Trần Tăng con, bố phải làm cho ông ấy nghiêng mình khâm phục hai bố con ta. Con tin bố sẽ làm đẹp chuyện này.


 Đào Kinh bị kích động lời con Măng. Ông hơi bất ngờ thấy Trần Tăng đến cuối đời lại chịu về gặp lại mình. Chúa sơn lâm lìa rừng đã lâu, nay trở về sẽ lại làm kinh động muôn loài. Kinh biết, bên tỉnh uỷ và uỷ ban đã phải tiếp Trần Tăng theo nghi lễ một cán bộ cao cấp trở về. Nơi đây Trần Tăng đã một thời từng lập nên nhiều chiến tích lẫy lừng thiên hạ.


Trước giờ hẹn, Đào Kinh bố trí cả đội bảo vệ ăn mặc đồng phục mầu trắng, đầu đội mũ kê pi trắng viền vàng đứng xếp thành hai hàng danh dự  đón Trần Tăng. Chiếc xe mầu đen bóng vừa đỗ xịch trước cửa đại sảnh Hoàng Thiên Long, cánh cửa xe bật mở, hai vệ sĩ lực lưỡng đỡ Trần Tăng từ trong xe bước ra. Trần Tăng đứng sững giây lát đưa mắt quan sát cảnh tình xung quanh. Đôi mắt sâu đã mờ đục của Trần Tăng nhìn mà như không nhìn gì cả. Trần Tăng bước chậm từng bước kiêu hãnh vào phòng khách với vẻ thư thái tĩnh tại. Ông khẽ phẩy tay ra hiệu hai vệ sĩ lui ra ngoài. Theo yêu cầu của Trần Tăng, Đào Kinh chỉ được gặp Trần Tăng trong phòng riêng, không quay phim chụp ảnh, không ghi âm phỏng vấn chi hết. Suốt cuộc đời Trần Tăng đã quá nhiều ống kính quay phim chụp ảnh và những lời phỏng vấn ngọt ngào.


Đào Kinh ngồi đợi Trần Tăng trong phòng riêng với tâm trạng vừa thấp thỏm vừa thoả nguyện quan sát từng dáng vóc bước đi, từng ánh mắt, nét mặt Trần Tăng. Đào Kinh cũng hết sức lịch lãm, đứng dậy thong dong bước tới bắt tay Trần Tăng.


- Mời anh ngồi. Anh vẫn như xưa, có khác chỉ là sự già đi. Đào Kinh nói.


- Còn cậu, Trần Tăng nói, cậu thay đổi quá nhiều, không còn chút dấu tích lem nhem của Đào Kinh làng Đoài xưa. Quả đúng lời con Măng nói, rõ ra dáng một đại gia, môt tỷ phú. Thật kỳ lạ. Lúc đầu tôi không tin, người như cậu lại thành tỷ phú? Giọng trần Tăng run rẩy, thều thào thiếu hơi sức của tuổi già nhưng lời lẽ vẫn chất chứa quyền uy.


- Cuộc đời này có rất nhiều bất ngờ đấy anh Tăng ạ. Đào Kinh kiêu kỳ thủng thẳng thay đổi thái độ, tôi không nghĩ lại có ngày chúng ta gặp nhau anh Tăng ạ. Xin thành thực với anh một điều, mấy chục năm nay tôi luôn muốn thoát khỏi anh mà không được. Anh luôn là cái bóng song hành bên tôi. Anh là một nhân vật kỳ tài với thiên hạ, nhưng với tôi, thật là lạ, trong suốt cuộc đời này, tôi lại luôn căm thù anh. Căm thù mà vẫn phải chịu khuất phục, chịu chấp nhận anh. Chúng ta luôn là bóng hình của nhau.


- Tôi luôn biết điều đó! Trần Tăng vẫn giữ vẻ thản nhiên, những ngón tay liên tiếp gõ nhịp lên thành ghế giấu nỗi xúc động run rẩy của mình. Cậu suốt đời vẫn chưa bao giờ thoát khỏi sự tăm tối của thằng nông dân làng Đoài. Tôi đã nói với cậu điều này cách đây mấy chục năm trước. Cho dù bây giờ cậu có là tỷ phú, nhận thức về chính trị xã hội của cậu vẫn mù mờ trì độn. Cậu tưởng thoát khỏi tôi mà cậu được như thế này a? Tới nước này tôi cũng chẳng cần giấu cậu. Cậu tưởng cậu tài ba lắm sao? Cậu tưởng cậu qua mặt được tôi chuyến cậu tổ chức đưa người vượt biển ngày ấy sao? Ngày ấy cậu khôn ra như người khác, tôi đâu bắt cậu vào tù. Tôi đã bảo suốt đời cậu vẫn chỉ là thằng nông dân. Trong tay mới có tý tiền, tý vàng đã lại hoắng lên ta đây giàu có bất cần đời. Không vì con Măng, tôi đã tiêu tan đời cậu từ lâu rồi. Tôi có thể cho cậu vào tù bất cứ giờ nào. Những việc cậu làm lâu nay đem xử bắn cũng không oan.


- Vậy là lâu nay tôi luôn bị ông săn lùng?


- Cậu lại trả ơn tôi thế đó. Trần Tăng cười kẻ cả. Sao cậu không chịu hiểu tôi săn lùng cậu để làm gì? Để giúp đỡ cậu đấy thôi, để trả ơn công lao cậu nuôi nấng con Măng. Tôi không săn lùng, làm sao biết cậu làm chuyện gì? Cậu tưởng tất cả những dự án đầu tư, những công trình xây dựng của cậu thành công tốt đẹp lâu nay là do tài năng của cậu sao? Cậu vẫn mãi mãi ngây thơ. Phải công bằng mà nói, Trần tăng dịu giọng, cậu có điểm mạnh luôn có ý chí khát vọng làm giàu, lại cộng thêm một mối hận thù sâu sắc trong lòng với tớ nên phải liều mình bất chấp hiểm nguy. Chính những điều đó đã góp phần làm nên công danh sự nghiệp của cậu. Nó giống như Dương Lễ cho Lưu Bình ăn bát cơm hẩm với quả cà uôi vậy.


Đào Kinh ngây người nghe Trần Tăng nói thản nhiên. Quả thực đối mặt trước Trần Tăng bao giờ Đào Kinh cũng thấy mình bé nhỏ. Đào Kinh lúc này tiếng tăm lẫy lừng thiên hạ về sự làm ăn phát đạt. Không hiểu có phép thần thông biến hoá gì mà chỉ trong mấy năm, Đào Kinh từ một thằng tù đã phất lên như diều. Đào Kinh được xếp hạng một trong những nhà tỷ phú nổi tiếng, báo chí cả nước xô vào ca ngợi hết lời. Trong diễn văn khai mạc hội nghị thi đua của đồng chí chủ tịch tỉnh có đoạn viết: Đào Kinh đã làm vẻ vang cho tỉnh nhà. Khu trung tâm du lịch Hoàng Thiên Long mang tầm quốc tế, đón đầu mọi xu hướng phát triển của thời đại. Trung Tâm du lịch Hoàng Thiên Long là một đặc khu kinh tế chúng ta cần có một chính sách ưu đãi đặc biệt để nó phát triển... Có kẻ gen ăn tức ở đoán chừng Đào Kinh dính líu vào vụ năm Cam, hoặc nằm trong đường dây tội phạm quốc tế. Có thể bọn Mapia đã dựng lên Đào Kinh để chúng rửa những đồng tiền bẩn. Kinh phớt lờ mọi chuyện đồn thổi của thiên hạ. Có kẻ lại tỏ ra tinh tường bảo đấy là tiền của mấy vị chóp bu có máu mặt “cổ phần” đứng đằng sau điều hành chỉ đạo. Cánh nghệ sĩ lại nói theo lối ví von, Đào Kinh giống như nhân vật siêu nhân được cài đặt trong các chương trình trò chơi trên vi tính làm trẻ con mê mẩn. Lại có những nhà tư tưởng lớn biết nhìn xa trông rộng phân tích cặn kẽ cho đây là một trong những đường hướng xã hội tiến bộ của tương lai mà “các cụ” đang chuẩn bị cho con cháu kế thừa quyền lực êm thấm để dần đưa đất nước đi theo con đường tư bản: Chuyển đổi mà không mất đi, hoà nhập mà không hoà tan. Phải như thế mới giữ ổn định an ninh chính trị an toàn xã hội. Phải như thế mới không có chuyện lật đổ, chém giết, đổ máu. Đất nước này đã chịu quá nhiều đau khổ, dân tình chẳng ai muốn đổ máu nữa. Nước Nga Xô Viết sụp đổ là bài học xương máu. Phải như thế quyền lợi của các cụ mới không bị mất đi mà luôn được sinh sôi nảy nở ngày một lớn mạnh. Chính quyền không nằm trong tay các cụ thì nằm trong tay con cháu các cụ đi đâu mà mất. Con cháu các cụ có đưa dân tộc này tới đâu là do chúng nó. Chúng nó được ăn được học, được đào tạo bài bản từ các trường đại học nổi tiếng nhất thế giới như Ha Vớt Mỹ thì làm sao chúng không đủ tài để điều hành đất nước? Thế mới thấy các cụ nhà ta rõ tài. Những kẻ thiển cận chớ có ty toe chọc ghẹo chỉ tổ vướng chân các cụ, chỉ tổ gây rắc rối cản trở bước tiến của xã hội. Khu du lịch Hoàng Thiên Long của Đào Kinh chỉ là một trong hàng trăm ngàn công trình khác rải khắp mọi nơi trên đất nước này đang được đầu tư theo mô hình của những tập đoàn kinh tề tư bản lớn hiện nay. Mọi công trình trong mọi lĩnh vực đều đã được tính toán xếp đặt sẵn mọi đường đi nước bước. Những con Siêu Nhân như Đào Kinh chỉ làm mỗi nhiệm vụ diễn theo đúng kịch bản đã được dàn dựng hết sức công phu, hết sức bài bản, và hết sức sáng tạo, lại rất phù hợp với xu thế phát triển của thời đại. Nếu đúng vậy, đây quả là một sân khấu lớn, một vở diễn lớn chưa từng có trong lịch sử dựng nước giữ nước của dân tộc Việt. Lời đồn cũng chỉ là lời đồn, từ những kẻ lắm tiền nhiều của đến những thành phần nghèo khó buôn thúng bán mẹt cũng háo hức đua nhau nườm nượp ra vào Hoàng Thiên Long một lần cho biết. Rồi các cuộc hội thảo trong nước, quốc tế, đến những cuộc liên hoan ca nhạc, phim ảnh, thi đấu thể thao, thi hoa hậu, thi thời trang, thi tài trí thanh lịch đều được Hoàng Thiên Long đang cai tổ chức thành công tốt đẹp. Hoàng Thiên Long vừa được tiếng được lời. Hoàng Thiên Long gắn liền với tên tuổi Đào Kinh, gắn liền với những lời đồn thổi, những câu chuyện giật gân nửa hư nửa thực được truyền từ người này qua người khác và đến tai Trần Tăng. Ngồi đối diện với Đào Kinh lúc này, Trần Tăng luôn quan sát từng cử chỉ thái độ lời lẽ của Đào Kinh. Quả thực Đào Kinh đã lột xác hoàn toàn. Thằng Đào Kinh bị Trần Tăng cho dân quân bắt nhốt một đêm trong chuồng trâu năm nào giờ ngồi trước mặt Trần Tăng như một ông hoàng.


- Nghe nói mấy năm nay cậu có cơ hội kiếm được những người đẹp?


- Chuyện vặt mà anh. Cùng cảnh đàn ông anh còn lạ. Nghĩ lại cái thời khốn khó, anh khao khát mê muội Yến Quyên, anh dụ dỗ vỗ về con Tuyết, anh giải sầu với mụ Cam Quýt Mít Dừa nhà tôi cũng là lẽ thường tình. Chẳng giấu gì anh, hương sắc với tôi giờ quá dư thừa. Chỉ có anh tôi mới dám thổ lộ chuyện này. Có lẽ trời bù lại cho tôi những tháng năm anh bắt tôi ngồi tù. Anh có bao giờ để ý đến những cuộc thi hoa hậu, thi người mẫu thời trang, thi ca nhạc Sao Mai, Sao Hôm? Thật mê hồn khi được gần gũi những gương mặt rạng rỡ của những cô gái đã trải qua bao vòng thi, qua bao cặp mắt tuyển chọn của giám khảo mới đạt được danh hiệu cao quý khiến cả triệu triệu con tim xúc động. Thượng đế đã ban tặng cho những cô gái có gương mặt thánh thiện và thân hình tuyệt mỹ đến thế quả đáng giá ngàn vàng. Chính tôi cũng không dám mơ có ngày mình lại có thể được hưởng cái diễm phúc trời cho ấy. Gặp lại anh hôm nay, tôi muốn chúng ta phải có một giao ước bền vững xoá bỏ mọi chuyện cũ. Những chuyện cũ nó luôn làm ta day dứt mệt mỏi. Còn sống ngày nào, anh phải biết hưởng thụ những gì tươi tốt của đất trời ban tặng cho chúng ta.


- Hồi này cậu nói năng nghe cứ như triết gia. Trần Tăng gật gù ngả người trên thành ghế.


- Tôi có được học hành chi mà triết gia triết vào, Đào Kinh đối đáp chan chát, tôi luôn được nghe bọn văn sĩ, bọn ca sĩ hót như khướu thế nên cũng quen. Đào Kinh thanh minh, anh ở cao trên giời chỉ rành việc cung đình, việc trần gian địa ngục sao anh hiểu bằng tôi. Đào Kinh tỏ ra sành điệu rót mời Trần Tăng ly rượu, loại thượng hảo hạng đấy, mời anh thưởng thức. Thứ này rất tốt cho tuổi già chúng ta. Đào Kinh cạn ly, khẽ khà một tiếng khoan khoái.


Trần Tăng cầm ly rượu ngần ngại, cậu lại dụ dỗ tớ chuyện gì nữa đây?


- Mời anh cạn ly đã, Đào Kinh cười, tuổi cánh mình bây giờ còn gì vui thú hơn là được thư giãn cho gân cốt khoẻ ra, tinh thần sảng khoái. Đào Kinh ấn chuông, một thanh niên mặc đồ trắng bước ra ân cần dẫn Trần Tăng vào phòng Matsage đặc biệt. Đào Kinh tiễn Trần Tăng tới cửa “động tiên” căn dặn, anh cứ nghỉ ngơi thư giãn, chúng ta sẽ còn tiếp tục làm việc đàm đạo sau.


Đào Kinh bước đi, bốn cô gái trẻ nõn nà lồ lộ tấm thân trần từ cõi tiên lao tới như thể ăn tươi nuốt sống con mồi. Những ngón tay thon mềm mơn man lột hết áo quần trên người Trần Tăng. Trong khoảnh khắc khói sương lan toả mùi thơm thảo dược làm cơ thể Trần Tăng nóng dần lên. Trước mắt Trần Tăng mờ ảo bóng hình tiên nữ lúc ẩn lúc hiện trong mây khói. Bằng những động tác thuần diệu, thoắt một cái những bàn tay mềm dẻo nuột nà như diễn viên xiếc nâng bổng trần Tăng lên cao rồi đặt nhẹ lên tấm đệm và bắt đầu tắm cho Trần Tăng theo bài bản được kết hợp các liệu pháp y học cổ truyền Trung Hoa. Vừa thực hiện các động tác khởi động xoa bóp trên người Trần Tăng, các nàng tiên vừa giảng giải công dụng của từng động tác, nắn bóp bấm huyệt.


- Trước tiên phải phun hơi ấm mùi lá thơm cho cơ thể nóng lên, giọng một cô gái thủ thỉ, tuổi tác thủ trưởng cao, cần phải giữ nhiệt độ cân bằng. Và trước khi vào bồn tắm phải làm cho cơ bắp, gân cốt giãn nở, huyết áp lưu thông, tim mạch điều hoà. Vừa nói, cô gái vừa ra hiệu cho ba cô đứng ở ba vị trí bên trái bên phải và trước mặt cúi xuống thực hiện những động tác xoa bóp thuần thục bấm vào các huyệt trên khắp cơ thể Trần Tăng. Trần Tăng cảm nhận rõ niềm sung sướng râm ran từ những ngón tay mềm nuột mơn man lướt trên da thịt mình. Trong màn sương trắng mờ trước mắt Trần Tăng, bóng hình bốn tiên nữ nhập nhoà ẩn hiện. Trần Tăng đã từng trải qua không biết bao cuộc tình, biết bao cuộc truy hoan sa đoạ, nhưng chưa lần nào đạt tới tầm cao nghệ thuật một cách diệu vợi công phu mà sang trọng như lần này. Tay Đào Kinh này cũng thật là sành điệu.


Trần Tăng níu tay cô gái có vẻ như chỉ huy hỏi, các nàng tiên học được những bài thuốc thần tiên này ở đâu đấy?


Cô gái nhoẻn cười, đây là bí quyết của người Tầu đấy thủ trưởng ơi. Ông chủ đã mời thầy về mở lớp đào tạo, chỉ ở đây mới có độc chiêu này. Xin thưa với thủ trưởng, bất kỳ vị khách nào đã vào đây đều tâm phục khẩu phục đấy ạ.


Tiếp đến bài hai, tạo niềm khoái cảm. Đèn mầu từ bốn phía bật lên, căn phòng bừng sáng, tiếng nhạc êm nhẹ ru ta vào cõi mơ màng. Mùi thơm dâm dương phả ra từ đâu đó tạo niềm đê mê. Thân hình tuyệt tác của bốn nàng tiên lúc này mới thực sự tươi mát, sống động sáng rõ trước mắt Trần Tăng. Những cặp vú non nây nẩy trắng hồng, với những đôi chân thon dài mịn màng săn chắc quấn quýt, trà xát lên khắp cơ thể Trần Tăng tạo nên sự hưng phấn tột độ. Bản năng trỗi dậy chôn vùi lý trí bởi những động tác gợi dục tinh tế cong người uốn dẻo như những diễn viên balê của  bốn cô gái đạt tới tầm cao nghệ thuật. Trần Tăng cảm nhận rõ từ hơi thở thổn thức, từ tiếng cười rúc rích, tiếng rên xiết gầm gừ đầy nhục dục của bốn con thiêu thân đang đốt cháy cơ thể mình. Con quỷ ái tình lâu nay ngủ yên bỗng bùng lên điên cuồng, Trần Tăng lần lượt ôm xiết lấy từng tấm thân ngọc ngà đang quằn quại quanh mình. Một cuộc truy hoan sa đoạ trần tục đang diễn ra như ở một thế giới hồng hoang xa xôi nào đó chứ không phải chốn trần gian ô trọc này. Và sau đó mọi công đoạn tiếp theo là xông hơi giải độc, tắm trong bồn sục, sấy khô, Trần Tăng thấy người nhẹ bẫng lâng lâng như bay như mơ trong cõi thần tiên. Khi các nàng tiên dìu ra phòng khách, Trần Tăng nhận ra gương mặt Đào Kinh rạng rỡ đón chào. Các em có làm anh vừa lòng không?


- Cậu là con quỷ láu cá. Trần tăng cười mãn nguyện, tớ không ngờ từ một thằng nhà quê chân đất làng Đoài, cậu lại nghĩ ra được những món ăn chơi tuyệt chiêu độc nhất vô nhị.


- Anh cứ làm như lạ lắm, tôi biết thừa các sếp lớn còn được thưởng thức các món còn tuyệt hảo hơn nhiều.


- Cậu mà nghĩ thế là nguy, mọi chuyện đều có giới hạn. Chơi bời đến đâu cũng phải giữ gìn và lo tính làm ăn lâu dài. Trần Tăng lại nghiêm giọng vờ vịt, hôm nay tớ về đây mục đích chính là thoả thuận với cậu công việc đầu tư xây dựng trung tâm thương mại mà con Măng đã bàn sơ qua, tớ rất ủng hộ. Tớ nhắc lại với cậu cần lưu ý cạnh tranh làm ăn trên địa bàn gần gũi với nước láng giềng lớn phải thận trọng kẻo lại trắng tay.


- Anh thì lúc nào cũng đề phòng, Đào Kinh cười nhạo, những việc anh đề phòng trước kia đều đi ngược lại xu thế phát triển của thời đại. Anh phải về sống gần gũi với dân tình anh sẽ hiểu. Họ sống nó đơn giản, tình cảm chân chất chứ không âm mưu to lớn gì đâu. Những chuyện nọ chuyện kia thường là do các nhà lãnh đạo các anh hay suy diễn tưởng tượng ra. Những người dân lao động họ chỉ cần có cuộc sống yên bình ở bất kỳ nơi đâu, bất kể quốc gia nào, bất kể chế độ nào.


- Cuối cùng cậu vẫn lộ ra là thằng nhà quê. Cậu chỉ học được cách ăn chơi sa đoạ là giỏi. Trần Tăng nổi nóng, hai tay bật bật run rẩy. Cậu có biết tôi đã vì con Măng nên mới tin tưởng trao quyền cho cậu làm ăn mở mang ra được như ngày nay. Con Măng nó nể cậu nên không dám nói, trong làm ăn, không biết nhìn xa trông rộng, không nhạy bén về chính trị xã hội, không nhận định chính xác về thời cuộc thì có ngày đứng đường.


Đào Kinh không ngờ mình lại bị Trần Tăng mắng mỏ coi thường như đứa trẻ. Đào Kinh nén giận rót đầy hai ly rượu nói, anh uống cạn với tôi chén rượu này đã, keng nào, từ nãy tới giờ tôi đã nghe anh chỉ bảo, và bây giờ tôi muốn hỏi anh một câu mong anh dừng giận.


- Cậu nói đi.


- Suốt cuộc đời quan chức, đã có ai dám góp ý phê bình anh thẳng thắn chưa?


- Mình có phải thánh đâu, chuyện công việc đấu tranh góp ý phê bình cũng là một trong những nhiệm vụ của công tác cán bộ.


- Đối với cương vị lãnh đạo của anh, tôi nghi ngờ sự góp ý trung thực của mọi người. Chẳng ai dại gì dám gây sự với anh.


- Cậu hồi này cũng có vẻ chính trị gớm.


- Tôi chẳng cần biết chính trị chính em gì. Tôi chỉ biết rõ những gì tôi đã trải qua mắt thấy tai nghe. Tôi nói anh không được giận, cuối đời rồi, hưu rồi mà sao anh sống vẫn khách khí. Với tôi, người đã biết quá rõ về anh mà anh còn thế nói chi người khác. Với tôi anh còn ngại ngần gì mà không sống cho thoải mái. Anh thành thực với tôi, tôi chân tình với anh. Anh tưởng tôi vẫn là thằng nông dân làng Đoài quê kệch không hiểu gì chuyện thâm cung bí sử trong chốn quan trường của các anh sao. Chẳng qua thời thế, thế thời phải thế. Anh cũng thế, tôi cũng thế, chúng ta đều thế. Đối vói anh, để có được đỉnh cao quyền chức danh vọng, anh đã phải trải qua bao gian nan vất vả toan tính mưu kế cao sâu. Còn tôi cũng vậy, tuy chẳng có quyền lực gì nhưng tôi lại có cách sống riêng của tôi. Anh tưởng tất cả những thành công trong kinh doanh của tôi đều do anh tạo nên sao? Anh làm sao hiểu được giây phút tôi bước chân từ trại tù ra với hai bàn tay trắng phải làm thuê cho ổ điếm của ba đứa con gái nhà bà Cháo để có miếng ăn qua ngày. Quả là cái nghề mạt hạng, xấu xa ghê tởm đúng không? Nhưng tôi xin thưa với anh, gia đình mẹ con bà Cháo xưa ở làng Đoài đói khát nghèo khổ quá không sao chịu nổi lối làm ăn bất công của cái gọi là phong trào hợp tác nên phải bỏ làng ra biên giới làm ăn. Trong mấy năm con cái bà ấy trưởng thành lấy chồng, nuôi con gia đình hạnh phúc. Đánh đùng một cái, thời thế đổi thay, chia rẽ vợ chồng con cái họ mỗi người một nơi. Mẹ con bà Cháo lại bơ vơ, tưởng được nương nhờ vào gian nhà của gia đình Người Hoa họ cho tôi. Ai ngờ tôi bị anh bắt ngồi tù, mấy mẹ con bà Cháo cũng bị anh tìm cách đẩy ra đường để chiếm đoạt ngôi nhà người Hoa họ đã cho tôi. Trong cảnh tình như vậy, họ không đi làm điếm để kiếm sống thì cũng phải đi giết người cướp của mới có miếng ăn.


- Cậu định xử tội tớ đấy à?


- Tôi không muốn nhắc lại chuyện cũ đau buồn, nhưng anh cứ vờ vịt khiến tôi không chịu nổi. Lúc này anh đã có mọi thứ, sao anh không thành thực với chính mình. Tôi cũng chẳng tốt đẹp gì, nhưng còn sống ngày nào tôi mong muốn sống sao cho thành thực và suy ngẫm lại mọi chuyện quá khứ lỗi lầm một cách nghiêm túc. Đã bao giờ anh dám tổng kết mọi lỗi lầm của mình chưa? Có những lỗi lầm mọi người biết, lại có những lỗi lầm không ai biết. Có những chuyện mình gây tai hoạ cho người khác mà mình không biết, hoăc biết mà vờ như không biết. Tiện có chén rượu được uống với anh hôm nay, sau mấy chục năm chúng ta mới lại có dịp gặp lại, tôi nói với anh những điều máu thịt sau đây, anh phải suy ngẫm lại một cách đúng đắn. Trong cả cuộc đời anh thành công được là nhờ vào quyền lực. Nhưng để có được quyền lực, anh đã mắc sai lầm, cả cuộc đời anh là một chuỗi sai lầm tội lỗi. Tôi bỏ qua chuyện anh đã ngủ với nàng Cam Quýt Mít Dừa của tôi, vì nàng vừa đĩ thoã vừa ngu muội. Nhưng anh phải thấy rõ chuyện anh không chiếm đoạt nổi Yến Quyên nên đã cố tình dồn đẩy Ông bà Hoàng Kỳ Bắc vào tội chết là một tội ác trời không dung đất không tha. Anh ngẫm kỹ mà xem, mọi chuyện đường đi nước bước hôm nay của chính phủ, ông Hoàng Kỳ Bắc đã đi trước cả mấy thập kỷ, từ chuyện làm ăn cày cấy buôn bán, đến chuyện đối nội đối ngoại, đối nhân xử thế với xóm với làng. Một con người đầy tài ba nghĩa khí, có tâm có đức như thế, anh lại đem ra xử bắn. Tôi cũng không sao hiểu nổi chính mình ngày ấy cũng lại điên cuồng nghe lời anh cầm súng bắn Hoàng Kỳ Bắc. Sai lầm lớn nhất đời tôi đã bắn Hoàng kỳ Bắc. Nhưng suy cho cùng, ngày ấy tôi không bắn Hoàng Kỳ Bắc thì anh cũng sẽ bắn vào đầu tôi đúng không? Hớ hớ... thời thế mới quẩn quanh quanh quẩn vậy, tôi với anh lại có ngày được ngồi với nhau thế này hớ hớ...


- Cậu say rồi, nói chuyện cũ làm chi, chính cậu đã nói, thời thế thế thời phải thế. Tớ không thế, cậu không thế, sao chúng mình được thế ha ha...


- Đã thế sao anh còn diễn với tôi làm gì? Cần gì phải diễn, ta cứ thành thực với nhau, thành thực hết mọi chuyện để sống cho thoải mái. Anh có thừa nhận với tôi những điều tôi kết tội anh hoàn toàn đúng.


- Biết rồi, khổ lắm nói mãi, tôi có tội, cậu cũng có tội, cả thời đại chúng ta có tội.


- Chưa hết đâu, đấy mới chỉ là một tội, còn tội nữa tôi chưa nói, anh là kẻ đã làm tan hoang gia tộc Hoàng Kỳ Bắc, tan hoang làng xóm quê nhà để lấy thành tích tiến thân. Anh ve vãn Yến Quyên không được, anh quay ra dụ dỗ con dâu cô ấy, con Tuyết ngày ấy nó trẻ người non dạ nên mới nghe lời anh. Nếu chiểu theo luật pháp, phải đem anh ra xử bắn vì tội giết người, tội ngủ với vợ bộ đội. Anh cứ ngẫm kỹ xem, ai đời, cả hai bố con người ta đi chiến đấu, xông pha nơi hòn tên mũi đạn, anh là cán bộ cỡ lớn được ở hậu phương yên bình lại dám làm chuyện bất lương đến thế mà anh vẫn coi đó là lẽ đương nhiên thì quả là điều bất công.


- Chà chà, cậu nhiễm cái lối quy chụp nâng cao quan điểm từ khi nào vậy? Trần Tăng cười nhạo. Lại học lỏm ở mấy thằng nhà văn nhà báo nó tuyên truyền chứ gì?


- Thế thì đã sao, Đào Kinh phẩy tay bất cẩn, điều tôi nói cũng chỉ để anh biết chứ tôi chẳng có quyền đem anh ra xử tội mà anh phải chống chế. Chỉ có điều tôi thấy cuộc đời này rõ bất công. Kẻ có tội đầy mình như tôi với anh bây gìơ lại có đầy đủ mọi thứ tiền tài danh vọng, gái đẹp, kể cả ca sỹ măng non, hoa hậu các loại muốn lúc nào cũng có. Ngược Lại, gia tộc Hoàng Kỳ Bắc rực rỡ huy hoàng đến như thế, mà bây giờ tan hoang. Hoàng Kỳ Trung lên đến cấp tướng, nàng dâu Yến Quyên đẹp như Kiều, mà suốt cả cuộc đời phải lận đận long đong. Còn thằng Hoàng Kỳ Nam, phải công bằng mà nói nó là một nhà văn, nhà báo có tài, hào hoa  thế mà cuộc sống của nó với con Tuyết cũng chẳng ra sao. Bao năm nay nhà cửa gia tộc Hoàng Kỳ tan hoang tiêu điều, nghe nói tướng Hoàng Kỳ Trung cũng đã nghỉ hưu, lát nữa anh sẽ được gặp lại Yến Quyên, người mà anh đã khát khao cả đời vẫn chưa chinh phục nổi trái tim nàng.


- Đấy là do số trời định đoạt, các cụ đã dạy, khôn chết, dại chết, chỉ biết là sống. Trần Tăng nói, trời cho ai người ấy hưởng, còn sống ngày nào ta vẫy vùng cho thoả thích ha ha... Cậu có kiếm được cô hoa hậu, á hậu nào cho tớ giải sầu đêm nay? Cậu đã kết tội, tớ nhận hết, nhận hết. Dù có chết cũng không hối tiếc điều chi.


- Được, ít ra anh thành thực thế tôi thấy còn nghe được. Đào Kinh cười nhạo, tay bấm điện thoại gọi, Kiều Nhung à, Đào Kinh đây, hơn một giờ nữa Đến Hoàng Thiên Long ngay nhé, có khách quý đấy, được được, anh chiều hết, đến nhé!


- Cậu rõ là thằng láu cá, muốn biến tớ thành kẻ suy đồi. Thôi được, cậu muốn sao cũng được, miễn đừng chơi khăm thằng già này.


- Trời đất thánh thần anh còn không sợ, sợ gì thằng Đào Kinh làng Đoài chơi khăm.


Có tiếng xe rù rì lao vào đỗ ngoài tiền sảnh, Đoàn khách cán bộ xã Chiến thắng đã tới, Trần Tăng và Đào Kinh đã nhận ra Tuyết và Yến Quyên từ trên xe bước xuống. Bóng dáng hai người đàn bà làng Đoài thuộc hai thế hệ chợt xao động tâm trí Trần Tăng. Thấu rõ nỗi lòng Trần Tăng lúc này, Đào Kinh khoái trá, khẽ rỉ tai Trần Tăng: Ông từ Hà nội cất công về đây qủa không uổng chút nào chứ?


- Tớ không ngờ cậu biển đổi thành tay láu cá đến vậy. Sao cậu không bảo con Măng nó cho mẹ nó đi cùng Yến Quyên ra đây có hay không. Để cho bà Cam biết rằng, thằng Đào Kinh khố rách áo ôm ngày nào giờ đã là đế vương.


- Thằng Vương nhà tôi nó không cho bà ấy ra đây với tôi. Đào Kinh chợt buồn nói, ông không biết nó đã tuyên thề từ mặt tôi sao? Nó bảo mẹ con nó có phải đi ăn mày cũng không bao giờ thèm nhờ vả tôi. Nó coi tôi là thằng bố khốn nạn nhất trên đời này.


- Nó từ cậu cũng có cái lý của nó. Trần Tăng nói nhanh khi Tuyết đã dẫn đoàn khách vào tới cửa.


 Phút gặp gỡ ban đầu tay bắt mặt mừng giữa đoàn cán bộ xã với bà con đồng hương xa quê diễn ra trong phòng khách sang trọng của Trung Tâm du lịch Hoàng Thiên Long. Hoàng Kỳ Nam nhìn từng gương mặt người làng Đoài, anh hiểu rõ thân phận mỗi người họ đều có những mối quan hệ ràng buộc về gia đình, họ tộc, làng xã. Họ vừa yêu thương, ganh ghét lại cả căm thù nhau. Tất cả đang diễn ra trước mắt Hoàng Kỳ Nam sống động như một sân khấu lớn dành cho các nhân vật làng Đoài. Hoàng Kỳ Nam vội vã đến chào mẹ và Tuyết rồi ngồi xuống cạnh mẹ.


- Mẹ ơi, cháu Ngọc Lan từ bên Mỹ cũng vừa mới sang đây, Hoàng Kỳ Nam nói nhỏ vào tai mẹ, con vẫn chưa cho cháu biết sự thực mọi chuyện. Kể cả ông Đào Kinh cũng chưa hề biết Ngọc Lan chính là cháu nội của ông ta.


- Rõ tội nghiệp, nó mãi từ bên Mỹ về mà  cha con, ông cháu vẫn không được nhận nhau sao?


- Mẹ cứ bình tĩnh, Hoàng Kỳ Nam nói, chuyện này con phải bàn với Vương đã, với lại Thương Huyền, mẹ nó vẫn đang bệnh, không dễ gì nói ra điều bí mật này được. 


Xem chừng các nhân vật quan trọng đã có mặt đầy đủ, Đào Kinh trịnh trọng bước lên trước bục gỗ gõ bục bục vào chiếc micô, đưa mắt nhìn mọi người:


- Kính thưa ông Trần Tăng, nguyên uỷ viên trung ương, nguyên chủ tịch tỉnh, cán bộ cách mạng tiền bối của xã Chiến Thắng chúng ta xưa...kính thưa bà Yến Quyên cựu cán bộ xã, phu nhân của thiếu tướng Hoàng Kỳ Trung, người anh hùng của thời đại, và thưa cô Tuyết chủ tịch cùng đoàn cán bộ các ban ngành trong xã ra thăm thành phố và gặp mặt bà con đồng hương xã Chiến Thắng chúng ta. Đặc biệt hơn, trong buổi gặp mặt hôm nay còn có nhà văn, nhà báo Hoàng Kỳ Nam. Đào Kinh đưa mắt nhìn Hoàng Kỳ Nam vẻ đắc ý, xin thưa với bà con, xã Chiến Thắng chúng ta cũng thật tự hào có được một nhà văn, nhà báo tên tuổi như Hoàng Kỳ Nam. Chúng ta còn tự hào hơn nữa, Hoàng Kỳ Nam đây lại chính là con trai của bà Yến Quyên và thiếu tướng Hoàng Kỳ Trung. Quả thực đây là một gia đình tiêu biểu cho xã nhà. Xin thưa với bà con, nhà văn Hoàng Kỳ Nam hôm nay cũng rất bận phải tiếp một vị khách cũng rất đặc biệt đó là một nhà văn người Mỹ. Đặc biệt hơn nữa nhà văn cựu binh Mỹ này một thời cũng đã tham chiến tại Việt Nam ta. Có lẽ lát nữa chúng ta cùng mời vị khách quý này dự tiệc cho vui. Tôi nghe nói vị khách này rất muốn về thăm quê hương làng Đoài chúng ta, muốn tìm hiểu, quê hương đất nước con người Việt Nam. Xuất phát từ tấm lòng yêu quê hương, những người sống xa quê như chúng tôi ai cũng tự hào mong muốn cho quê hương giàu mạnh, nhân dân no ấm, hạnh phúc. Tôi đại diện cho bà con đồng hương xã nhà đang sinh sống tại thành phố này xin chân thành chúc sức khoẻ tất cả mọi ngươi chúng ta đến dự buổi gặp mặt vui vẻ hôm nay. Trong buổi gặp mặt này, đặc biệt còn có ông Trần Tăng đã không quản ngại đường xa, tuổi cao, phải bỏ cả buổi họp quốc hội để về đây trao đổi, bàn tính, cố vấn cho đoàn cán bộ xã nhà cùng với nhân dân tổ chức cho buổi lễ đón nhận danh hiệu anh hùng lực lượng vũ trang xã Chiến Thắng chúng ta sao cho thật long trọng, thật hoành tráng và thành công tốt đẹp. Mọi công việc cụ thể xin mời cô Tuyết bí thư đảng uỷ xã lên có ý kiến.


Tuyết bước lên cầm chiếc micô từ tay Đào Kinh với vẻ từng trải khẽ nở nụ cười hào hứng:


- Kính thưa bà con, buổi gặp mặt hôm nay tôi thấy ở đây còn một nhân vật quan trọng nữa mà ông Đào Kinh chưa giới thiệu, đó là cô Măng, một nhà doanh nghiệp tài ba, một phụ nữ trứ danh của làng Đoài chúng ta đầy ạ.


Tuyết dẫn dắt chương trình rất bài bản, cô đưa ra các vấn đề cần bàn bạc trong cuộc gặp mặt hôm nay thật thấu đáo. Có lẽ cuộc hôn nhân giữa Nam và Tuyết tan vỡ đã làm cho Tuyết lạnh lùng, bản lĩnh hơn. Nam nhận ra Tuyết cư xử với mẹ Nam thản nhiên như chưa hề có chuyện quan hệ mẹ chồng nàng dâu giữa hai người. Hoàng Kỳ Nam hơi băn khoăn, lẽ ra trong chuyến đi này mẹ Yến Quyên nên để cho bố Hoàng Kỳ Trung đi mới phải. Bố Nam chẳng gì cũng là vị tướng, duy nhất của xã nhà. Có lẽ đây là do sự sắp đặt của Tuyết và Đào Kinh.


Nam đưa mắt nhìn Trần Tăng. Số an nhàn, Trần Tăng đi đến đâu cũng được xếp vào vị trí “ Thái thượng hoàng” ông chỉ việc ngồi cho oai, cho sang để nghe mọi người giới thiệu tán dương tâng bốc cho sướng miệng. Hồi còn giữ chức chủ tịch tỉnh, một ngày Trần Tăng xuất quỷ nhập thần ở khắp mọi nơi, từ tỉnh xuống huyện, xuống xã, rồi lên tới trung ương, đi đến đâu Trần Tăng cũng rung rinh thể hiện một sức mạnh tề thiên đại thánh muốn gì được nấy đánh đâu được đấy của mình. Chả vậy, ngày Nam vào chiến trường, cả đến Tuyết và cô Cam, vợ Đào Kinh cũng phải lăn lóc vào vòng tay Trần Tăng. Nhìn Trần Tăng nay đã tới tuổi ngoài bẩy mươi, tóc bạc trắng, ngồi toạ lạc trên chiếc ghế đặc biệt- (Đào Kinh bảo đấy là kiểu ghế của Nhật Hoàng) trông Trần Tăng giống vua Càn Long trong phim chiếu trên VTV3 tuần trước.


 Trần Tăng khẽ lắc lư gật gù đưa ánh mắt nhìn mọi người, nhìn Yến Quyên. Từ khi Yến Quyên bước vào cửa phòng khách, Trần Tăng đã chủ động nắm đôi bàn tay Yến Quyên, đôi bàn tay nuột nà một thời đã làm rung động trái tim Trần Tăng. Bàn tay ấy giờ nhăn nheo khô gầy. Trần Tăng nhìn vào mắt Yến Quyên, hiểu chuyện đau buồn của quá khứ vẫn chưa nguôi trong lòng người đàn bà đẹp. Yến Quyên vẫn lạnh lùng trước ánh mắt Trần Tăng.


Tuyết là người thấu hiểu được tâm trạng Trần Tăng lúc này, cô đưa mắt nhìn Trần Tăng. Từ ngày ly hôn với Hoàng Kỳ Nam, Tuyết không gặp Trần Tăng, chỉ biết tin ông qua ty vi báo chí và thi thoảng Măng về thăm mẹ, bà Cam lại le te khoe với Tuyết về Trần Tăng “Lão khốt gửi lời thăm tôi và cô đấy! Tôi già rồi chẳng nói làm gì, còn cô, đã bỏ thằng Nam rồi, sợ chó gì, bữa nào con Măng về, cô đi với nó lên Hà Nội gặp lão. Chẳng gì cô với lão đã một thời tình nghĩa mặn nồng, cô không muốn lão giúp để đi khỏi đất làng Đoài này cho sướng cái thân, thì cô cũng nhờ lão quan tâm tới dân làng mình. Đấy cũng là bổn phận ngươi cán bộ được dân tin cậy” Chính những lời dạy dỗ gợi ý của bà Cam, Tuyết mới cần giữ mối quan hệ thân tình với Trần Tăng. Chính vì vai trò trách nhiệm của một chủ tịch xã trước dân làng, Tuyết mới nhiệt tình cùng đoàn cán bộ ra thành phố cùng Đào Kinh tổ chức buổi gặp mặt vui vẻ này.


- Mọi kế hoạch chuẩn bị cho ngày lễ đón danh hiệu anh hùng, đảng uỷ và uỷ ban đã lo tính thật kỹ càng chu đáo. Tuyết nói, tất cả bà con xã nhà ra đi trên khắp mọi miền đất nước, kể cả kiều bào từ Anh, Pháp, Mỹ, Canađa, chúng tôi đều trân trọng mời về dự. Đặc biệt là ông Trần Tăng, tuy không là người xã nhà nhưng ông đã có công lớn trong kháng chiến, trong công cuộc xây dựng xã hội chủ nghĩa, xây dựng phong trào hợp tác xã, quan tâm giúp đỡ cán bộ và nhân dân, đưa xã Chiến Thắng chúng ta luôn đứng đầu huyện. Trong cuộc gặp mặt này, xin ông cho vài lời chỉ bảo.


Trần Tăng vẫn rung rinh yên vị trên chiếc ghế “Nhật Hoàng” nở nụ cười mãn nguyện. Vẫn giọng nói âm vang quyền uy với những ngôn từ khúc triết, Trần Tăng nói:


- Chúng ta tự hào là những người con xã chiến Thắng, lịch sử đã ghi nhận công lao to lớn của chúng ta, chúng ta xứng đáng được hưởng vinh quang này. Chúng ta phải xác định cho thấu đáo nguyên nhân có được danh hiệu anh hùng hôm nay là do công sức, mồ hôi nước mắt của toàn dân và cả máu xương của những người đã hy sinh nơi chiến trận. Xã chúng ta rất cần phải tổ chức ngày hội này cho thật tốt. Trong điều kiện nhà nước còn khó khăn, kinh phí chi cho buổi lễ còn hạn chế, chúng ta kêu gọi tất cả mọi người hãy thể hiện tấm lòng vì quê hương, đóng góp cả tinh thần vật chất để giúp ban tổ chức thực hiện tốt trách nhiệm vô cùng lớn lao này. Chúng ta đã có những mạnh thường quân về kinh tế như nhà tỷ phú Đào Kinh, mạnh thường quân về tinh thần như nhà văn nhà báo Hoàng Kỳ Nam, đề nghị nhà văn phải giữ vai trò phát ngôn quảng bá, hướng cho dư luận nhận thức đúng đắn về sự kiện trọng đại này. Tôi vừa nghe các đồng chí lãnh đạo tỉnh nói, nhà văn cũng đang tham gia viết lịch sử tỉnh nhà?


- Xin lĩnh hội ý kiến ông Trần Tăng, Tuyết hào hứng nói, Xã Chiến Thắng của chúng ta cũng đang có ý định viết sử đấy ạ, tôi thay mặt đảng uỷ, uỷ ban xã cũng có lời mời nhà văn cùng tham gia. Đề nghị nhà văn cho biết ý kiến.


Nam miễn cưỡng đứng lên.


- Tôi xin được đáp lại thiện ý của ông Trần Tăng và đồng chí chủ tịch xã, Hoàng Kỳ Nam nói, tôi cũng đang có ý tưởng viết hẳn một cuốn tiểu thuyết dài, phản ánh thật trung thực đời sống xã hội trong suốt quá trình lịch sử nước nhà nói chung và quê hương làng xã mình nói riêng, nếu được tham gia tìm hiểu viết sử xã nhà thì qủa thực đây là dịp tốt đối với tôi.


Nam không ngờ ý kiến của mình lại được mọi người vỗ tay hoan hô tán thưởng.


Cuộc họp kết thúc, Đào Kinh trịnh trọng mời mọi người sang phòng bên dự tiệc. Trần Tăng chủ động đến ngồi cạnh Hoàng Kỳ Nam, ông cao giọng nói:


- Cả xã Chiến Thắng có mỗi cậu là nhà văn nhà báo, cố mà viết cho hay nhưng đừng có chửi Đảng, chửi chúng tớ là được. Giới văn nghệ sĩ các cậu cũng rách việc lắm, lập trường giai cấp chẳng vững vàng chi cả. Tôi rất bất bình với mấy nhà xuất bản vừa qua thiếu cảm quan chính trị, ăn phải bả bọn phản động dịch cả những cuốn sách có nội dung bôi bác như cuốn “Báu vật của đời” cuốn “Đàn hương hình” đều của tay Mạc Ngôn, Mạc Ngoa nào đó người Trung Quốc. Nhà văn quái gì mà chả có lý tưởng gì cả, chỉ thích tả mông vú đàn bà, và tả nghệ thuật giết người...


Nhà doanh nghiệp Đào Kinh dẫn Hall và Ngọc Lan vào bàn tiệc. Mọi việc diễn ra ngoài sức tưởng tượng của Hoàng Kỳ Nam. Đào Kinh trịnh trọng:


- Xin được giới thiệu với tất cả quý vị chúng ta, đây chính là ông Hall, là bạn của nhà văn nhà báo Hoàng Kỳ Nam mà tôi đã giới thiệu. Còn đây, một nhân vật nữa cũng cực kỳ quan trọng- Đào Kinh cười ngập ngừng đưa mắt nhìn Ngọc Lan, nhìn Hoàng Kỳ Nam- Lẽ ra lời giới thiệu này tôi phải để cho anh Hoàng Kỳ Nam, nhưng có lẽ nhà văn của chúng ta còn e ngại nên tôi mạnh dạn xin được giới thiệu, cô Ngọc Lan đây chính là con gái của nhà văn Hoàng Kỳ Nam chúng ta đấy ạ. Sở dĩ tôi nói ra sự kiện này, bởi cuộc sống của chúng ta giờ đây đã khác xưa, mọi suy nghĩ, nhận thức cũng khác xưa. Kính thưa bà con, tôi xin được tiết lộ một bí mật, nhà văn nhà báo của chúng ta từ ngày ly hôn đến nay vẫn chưa chọn được bóng dáng giai nhân nào hơn được đồng chí chủ tịch của chúng ta đây nên bây giờ đã vào tuổi sắp hưu mà vẫn phòng không một bóng đấy ạ. Hôm nay bỗng dưng lại có được người con gái như cô Ngọc Lan đây mãi từ bên Mỹ về nhận bố, tôi cho đó là một niềm hạnh phúc cho Hoàng Kỳ Nam, cho gia đình ông bà Yến Quyên và tướng Hoàng Kỳ Trung, và cũng là niềm vui cho tất cả chúng ta ngồi đây. Tôi nói điều này đồng chí Tuyết nên thông cảm. Tất cả chúng ta ai cũng ít nhiều chịu đau thương mất mát trong cuộc chiến tranh vừa qua, nhưng trong trường hợp của nhà văn Hoàng Kỳ Nam thì chiến tranh đã để lại cho anh một cô con gái tuyệt vời. Hiện giờ vợ chồng cô Ngọc Lan đang sống bên Mỹ. Tôi tin sau chuyến về Việt Nam lần này, vợ chồng cô Ngọc Lan cũng sẽ có dự định trở lại góp một phần công sức xây dừng quê hương làng Đoài chúng ta ngày càng tươi đẹp.


Tiếng Đào Kinh vang lên, mọi ánh mắt ngỡ ngàng nhìn Nam, nhìn Ngọc Lan đầy nghi hoặc. Có thật là nhà văn Hoàng Kỳ Nam đã có đứa con gái lớn chừng này sao?


 


 


CHƯƠNG 3


Người thả đèn giời


 


Ông nội Hoàng Kỳ Nam là người thả đèn giời.


- Hoàng Kỳ Bắc về làng! Hoàng Kỳ Bắc về làng...Tiếng lũ trẻ hò reo lũ lượt chày trên đường làng. Hoàng Kỳ Nam chúi mũi chạy cùng lũ trẻ đi đón ông nội.


Ông nội Nam như một lãnh chúa ngồi trên xe ngựa chạy lóc cóc trên con đường từ phố huyện về làng. Chiếc xe ngựa có mui che và những tấm rèm xanh bay lất phất trong gió. Ông Hoàng Kỳ Bắc ngạo nghễ cười, đưa tay vẫy chào người làng Đoài. Nhận ra Hoàng Kỳ Nam, thằng cháu đích tôn yêu quý, ông cho ngựa đứng lại đón cả lũ trẻ và Hoàng Kỳ Nam ào lên xe. Nam cùng lũ trẻ sung sướng hò reo khản cổ. Chú ngựa có bộ lông vàng óng mượt, được lũ trẻ cổ vũ hí lên một tiếng vang trời rồi gõ móng lốc cốc kéo cỗ xe chạy nhong nhong trên đường làng.


Rằm tháng tám năm nào ông Hoàng Kỳ Bắc cũng phát quà trung thu cho lũ trẻ làng Đoài, nào kẹo lạc kẹo bi bòng cam chuối ổi, thứ nào cũng thơm ngon ngọt lịm. Ông còn mua cả đèn kéo quân và đèn giời, tối đến thả cho nó bay tít lên trời cao.


Hoàng Kỳ Bắc là niềm kiêu hãnh của dân làng Đoài. Ông sống khoáng đạt, ngang tàng, dám làm ăn buôn bán với cả người Tàu, người Pháp. Tháng ba ngày tám, Hoàng Kỳ Bắc buôn bán ngược xuôi, có chút vốn liếng giắt lưng, tới mùa vụ về làng Đoài cùng vợ và cô con dâu Yến Quyên thu hoạch lúa và thuốc lào.


 Bộ trưởng Bộ ngoại thương Phan Anh có lần về cảng Sông Bằng thấy thuyền ông Hoàng Kỳ Bắc chở toàn thuốc lào, bộ trưởng hỏi, thuốc lào ở đâu nhiều thế? Hoàng Kỳ Bắc bảo, của nhà trồng được! Hoàng Kỳ Bắc kiêu hãnh mời bộ trưởng Phan Anh lên xe ngựa về làng Đoài.


Vào giữa vụ thuốc lào, bà vợ và cô con dâu Yến Quyên cho cả sáu cầu thuốc hoạt động thâu đêm suốt sáng. Bộ trưởng Phan Anh nhìn sáu cầu thuốc xếp hàng trên sân giống như sáu con rồng vểnh đuôi về hướng Bắc lấy làm đắc ý. Bên sáu cầu thuốc lào là sáu tay thợ lành nghề khăn mặt vắt vai, ngồi quay mặt về hướng Đông, tay trái giữ cuộn thuốc, tay phải cầm cán dao nhịp nhàng đưa lên hạ xuống thoăn thoắt như múa. Những cuộn thuốc còn tươi xanh tròn lẳn bó bằng lạt tre non nằm đuồn đuỗn trên những cầu thuốc được bàn tay người thợ tài hoa thái ra thành từng sợi mềm nuột và mảnh như tơ. Ông nội Nam giải thích với Bộ trưởng về nỗi vất vả của nghề trồng thuốc lào: Người trồng thuốc phải hiểu được thiên thời địa lợi, thức khuya dậy sớm, và phải hiểu được cả ý tứ sâu xa của người thợ thái thuốc lào. Tại sao người thợ thái thuốc phải ngồi quay mặt về hướng Đông? Hướng Đông chính là hướng mặt trời mọc, người thợ luôn nhìn được rõ ánh hào quang của trời đất để mà nhận biết thời gian sớm hay muộn, để biết được thời tiết nắng mưa thế nào. Dân làng Đoài bảo nhau, cứ nhìn sân nhà Hoàng Kỳ Bắc đêm nào có nhiều thợ thái thuốc là ngày mai trời nắng to.


Đó là cái tài của Hoàng Kỳ Bắc.


Vào những sáng tinh mơ, thằng cháu nội Hoàng Kỳ Nam còn đang ngái ngủ, ông Hoàng Kỳ Bắc đã ngồi chễm trệ trên sập gụ rít thuốc lào. Mắt ông lim dim mơ màng lắng nghe tiếng lóc róc reo vui của chiếc điếu bát. Ông bảo, người hút thuốc phải biết nuốt sâu cả khói thuốc vào cổ mới cảm nhận được nỗi sung sướng đê mê dâng trào. Những lúc thấy ông lấy hơi rít lên se sé, Hoàng Kỳ Nam rót cho ông bát nước chè nóng để ông chiêu một ngụm cho sướng. Mỗi lần như vậy, ông cười khà khà xoa đầu Hoàng Kỳ Nam khen thằng cháu đích tôn đáng mặt dòng họ Hoàng Kỳ nhà ta. Hút thuốc lào xong, ông ngất ngư giữa sập gụ, bắt Nam khoanh tay ngồi nghe ông giảng bài học luân lý ở đời. Qua nhiều năm, Hoàng Kỳ Nam nhận ra ông nội là cả một kho tàng bí mật về những câu chuyện thần kỳ, hấp dẫn. Ông có tài thuyết phục mọi người bằng những câu chuyện lươm lặt khắp thiên hạ về kể với dân làng Đoài. Ông kể chuyện thâu đêm suốt sáng không biết mệt. Ông thông thạo chuyện đánh Tây đánh Nhật, chuyện buôn bán với người Tàu: Người Tàu sâu sắc thâm thuý thế nào, người Pháp văn minh lịch sự nhất thế giới ra sao...


Cả làng Đoài ai cũng biết gia thế nhà Hoàng Kỳ Bắc mấy đời nay giầu có chỉ nhờ trồng và mua gom thuốc lào đem đi khắp thiên hạ bán. Có tiền Hoàng Kỳ Băc lên mạn ngược mua gỗ đóng bè xuôi sông Hồng, sông Luộc về dựng lên dinh cơ to nhất vùng. Năm gian nhà chính lừng lững đầu làng Đoài, từ cột kèo rui mè, cửa bức bàn toàn bằng gỗ lim đen bóng. Bảy gian nhà ngang vừa làm bếp vừa làm kho, mùa gặt chứa thóc lúa, mùa thuốc lào xếp đầy chum vại ang sành đựng thuốc lào. Người ăn kẻ ở nhộn nhịp thâu đêm suốt sáng dưới ba ngọn đèn mạng sáng xanh như điện ngoài thành phố. Hoàng Kỳ Bắc sinh được mỗi cậu quý tử là Hoàng Kỳ Trung, ông cho đi kháng chiến, ở nhà mọi công việc đều do bà vợ và cô con dâu lo liệu.


Khi mặt trời lên cao, cũng là lúc cánh thợ thái thuốc xong việc hả hê nhìn đống thuốc đã được thái thành những sợi mềm nuột như tơ. Thuốc được rải đều ra những tấm phên hình chữ nhật xếp đầy lối ngõ thành hàng dài ra tận sân đình. Những sợi thuốc được hồ bằng nước cháo phơi dưới nắng vừa dẻo vừa dai lại thơm nồng. Chiều hết nắng, những phên thuốc được đóng thành từng bánh bọc lá chuối khô nén thật chặt vào ang, vạị sành để đượm mùi thơm. Mùi thơm của trời đất, mùi thơm của nắng gió, mùi thơm của hồ quyện vào sợi thuốc, tời khi châm lửa hút khói thuốc mới bốc lên thơm lừng. Chỉ những người nghiện thuốc lào mới cảm nhận được sự sung sướng đắm say đến mê mẩn tâm thần bởi mùi thơm tinh túy kỳ diệu của sợi thuốc lào.


Nay mười tư mai đã là rằm. Rằm tháng Tám năm nào Hoàng Kỳ Nam và lũ trẻ cũng ra đường ngóng ông nội Hoàng Kỳ Bắc và bố  Hoàng Kỳ Trung về mở hội đình Đoài. Đêm hội đình Đoài, Nam và lũ trẻ được xem thắp đèn kéo quân, thả đèn giời và nghe hát cô đầu. Ngôi đình Đoài luôn là linh hồn của cả dân làng Đoài từ ngàn xưa...


Yến Quyên gội đầu xong, đứng chải tóc bên thềm xốn xang nghe mẹ chồng nhắc: Yến Quyên à ! Nay mười tư mai đã là rằm...!


Yến Quyên hiểu thẫu nỗi lòng mẹ chồng. Thân phận bà xưa cũng giống thân phận Yến Quyên bây giờ. Chồng và bố chồng vắng nhà quanh năm, mẹ chồng nàng dâu phải dựa vào nhau lúc tối lửa tắt đèn. Ông bà Hoàng Kỳ Bắc tự hào chọn được Yến Quyên là cô gái đẹp nhất vùng về làm dâu gia tộc Hoàng Kỳ. Yến Quyên là gái làng Đông: “Trai Đoài, gái Đông- Sông cạn đá mòn- sắt son một dạ”. Ông bà Hoàng Kỳ Bắc tổ chức đám cưới cho Hoàng Kỳ Trung to nhất hàng huyện. Mọi chuyện mai mối, cưới hỏi đều do ông bà sắp đặt. Hoàng Kỳ Trung đi kháng chiến về đến nhà, tiệc cưới đã được bày sẵn, anh chỉ việc mặc đồ cưới sang làng Đông rước dâu về.


Dòng người rước dâu rồng rắn từ làng Đông về tới làng Đoài. Hoàng Kỳ Trung bàng hoàng nhìn gương mặt Yến Quyên đẹp như hoa như phấn. Dân làng Đoài xôn xao kháo nhau, nể phục về cách  chọn con dâu kỹ hơn chọn giống lúa của ông bà Hoàng Kỳ Bắc: Con gái mặt phải tươi, mắt phải sáng, dáng phải thắt đáy lưng ong. Thằng đàn ông phúc phận lắm, may ra mới chọn được người vợ đạt được cả bốn tiêu chuẩn đắc địa“tứ hồng”: Thứ nhất da hồng- Đàn bà con gái nước da hồng thắm mịn màng, toát lên sự sung mãn về thể chất; Thứ nhì là gót phải hồng (gót sen)- thể hiện sự đài các thanh cao cả về vóc dáng lẫn tâm hồn; Thứ ba “ty” hồng- Đầu vú nhỏ và tươi như nụ hồng. Vú con gái tươi hồng, ẩn chứa vẻ đẹp kín đáo, nguồn sinh lực trường tồn của giống nòi; Thứ tư “bướm” hồng- Đó là nơi khởi nguồn của cuộc sống muôn mầu sinh sôi nẩy nở. Bốn tiêu chuẩn đắc địa của người con gái, từ thời hồng hoang loài người đã biết tôn thờ.


Yến Quyên ở làng Đông đẹp năm, về làm dâu làng Đoài đẹp lên mười phần, nom non nõn, nước da thắm hồng, mắt như mắt đức mẹ, cái miệng cười rõ tươi lại có duyên ở hai má lúm đồng tiền. Yến Quyên đi đến đâu trai làng xao xác ngẩn ngơ - Người đắm đuối si mê, kẻ lại sinh lòng trắc ẩn -  Người đẹp dễ sinh tai hoạ.


Tổ chức đám cưới xong, ông bà Hoàng Kỳ Bắc gọi con trai căn dặn:


- Hoàng Kỳ Trung, anh ra đi phải giữ lấy chí khí dòng tộc Hoàng Kỳ nhà ta.


Đêm tân hôn quá ngắn ngủi, vợ chồng Yến Quyên còn đang trong vòng tay ân ái đã nghe tiếng gà gáy xôn xao thúc giục Hoàng Kỳ Trung phải ra đi. Bà Bắc dặn dò trong nước mắt:


- Hoàng Kỳ Trung ơi! Con đi chân cứng đá mềm.


 Yến Quyên sụt sùi đứng nép bên mẹ chồng. Hoàng Kỳ Trung bối rối chạy xuống nhà ngang gọi anh người ở dậy căn dặn:


- Anh Đào Kinh ơi, tôi đi mọi chuyện ở nhà trông cậy vào anh!


 Đào Kinh nói:


- Cậu chủ cứ an tâm vững bước mà đi. Tôi thề trước trời đất tận tâm hầu hạ cô chủ suốt đời!


Lời thề của kẻ đầy tớ với chủ đến nay đã là bẩy năm.


Hoàng Kỳ Nam được phôi thai làm người từ cái đêm tân hôn của bố mẹ, tới nay cũng vừa bẩy năm. Bẩy năm Hoàng Kỳ Nam nghe thấu nỗi lòng bà nội và mẹ hát ru Nam vào đời. Bảy năm mẹ chồng nàng dâu ngong ngóng hai người đàn ông trở về. Nay mười tư mai đã là rằm…


Yến Quyên gội đầu bằng nước bồ kết thơm, đứng bên thềm chải tóc, thả hồn theo gió. Hoàng Kỳ Nam và thằng ĐàoVương theo chú Đào Kinh mang về hai chiếc đèn ông sao ríu rít khoe mẹ:


- Chú Kinh làm cho con, mẹ xem có đẹp không?


 Chú Kinh là bố thằng Vương, lâu nay vẫn tận tâm với mẹ con Yến Quyên.


- Thưa bà và cô! Con làm cho cháu Kỳ Nam hai chiếc đèn ông sao đốt thử. Mai là ngày rằm, ông và cậu chủ về mở hội đình Đoài. Đào Kinh ân cần háo hức lấy lòng hai mẹ con cô chủ.


Sau cái đêm tân hôn, cậu chủ Hoàng Kỳ Trung phải ra đi, cậu tin cậy giao cho Đào Kinh ở nhà chăm sóc mẹ và vợ. Đào Kinh hiểu rõ thân phận tôi tớ không dám làm điều gì phật ý hai mẹ con cô chủ. Cả làng Đông làng Đoài ai cũng biết công ơn trời biển của gia đình Hoàng Kỳ Bắc đối với Đào Kinh.


 


                                   ***


 


Đào Kinh là thằng con hoang cầu bơ cầu bất không rõ gốc gác quê quán nơi đâu đến gõ cửa gia tộc Hoàng Kỳ xin làm mướn. Hoàng Kỳ Bắc ngó mặt cậu bé thấy có nét gì đó rất đặc biệt nên gật đầu đồng ý cho cậu bé cửa sống. Dân tình chết đói đầy đường đầy chợ, ngữ này thả ra thì cũng chết sớm. Rõ là số Đào Kinh có quý nhân phù trợ.


Lại tới một buổi chiều đông buốt giá, có người đàn bà run rẩy tìm đến tự giới thiệu là mẹ của Đào Kinh. Bà ta than khóc vì hoàn cảnh ngèo đói, bà xin được cùng con trai ở lại hầu hạ gia chủ kiếm miếng cơm manh áo. Trông người đàn bà đằm thắm da hồng rực, nói năng dịu dàng, khiến bậc chính nhân quân tử không cầm lòng. Ông Hoàng Kỳ Bắc cho hai mẹ con Đào Kinh ở riêng một gian trong dãy nhà kho thuốc lào. Được một năm sau, mẹ con Đào Kinh xin phép ông bà Hoàng Kỳ Bắc cho hai mẹ con dựng tạm một gian lều trên gò đất ngoài cánh đồng xóm trại cạnh bờ sông để ở riêng ra, nói là không muốn phiền hà đến kẻ ăn người ở trong gia đình ông bà chủ. Lúc đầu dân làng Đoài không ai biết người đàn bà có gương mặt đẹp mặn mà, nước da lúc nào cũng hồng rực ấy lại mắc bệnh hủi. Loài ma quỷ toàn núp bóng mỹ nhân khiến con người hay lầm lẫn. Chuyện này hai mẹ con Đào Kinh giấu kín, mãi tới khi mẹ Đào Kinh phát bệnh nặng, người lở loét phải nằm ru rú trong gian lều ngoài bờ sông dân làng mới biết. Đào Kinh phải một mình đi làm mướn nuôi mẹ nuôi thân.  Mười ba tuổi, Đào Kinh đã phải chịu đau đớn trước cái chết của người mẹ xấu số. Người mẹ hồng nhan bạc phận trong giai đoạn bệnh nặng, sợ thằng con trai lây bệnh nên cấm không cho Kinh về gian lều ngoài bờ sông. Một mình bà chịu đau đớn vật vã trong gian lều trên gò đất hoang ngoài cánh đồng xóm Trại. Lúc đầu cánh đàn ông đa tình còn lén lút ra vào gian lều đưa đẩy lời ong bướm, sau phát hiện ra căn bệnh quái ác ở người đàn bà, dân làng không ai còn dám tới gần. Đào Kinh thi thoảng mới mang gạo mắm về cho mẹ.


Người ta bắt đầu thêu dệt bao câu chuyện kinh hoàng về người đàn bà sống cô độc trong gian lều trên gò đất ngoài cánh đồng. Những đêm tối trời người ta nhìn thấy từng bầy đom đóm sáng rực bay vù vù quanh gian lều. Bầy đom đóm lúc toá ra bằng cái nong bay lơ lửng trên không trung, lúc lại vón lại như quả cầu lửa, có lúc lại dài ngoẵng sáng rực như tia chớp rồi thun thút chui tọt vào gian lều. Dân quê bảo đó là những con hủi. Những con hủi ăn sương phát sáng bay từng đàn như đom đóm. Ban ngày chúng mải đục khoét chân tay da thịt con bệnh, đêm đến chúng rửng mỡ đi kiếm tìm con mồi. Bản chất của loài ma quỷ, loài hủi rất thích đàn bà con gái đẹp. Thân thể người đẹp lúc nào cũng có mùi hương quyến rũ. Kẻ nào đến gần chúng đánh hơi thấy sẽ bảo nhau bay tới chui rúc vào áo quần, cắn xé xâm nhập vào cơ thể người đục khoét.


Chú Bành xóm Trại một lần đi đơm ràng gặp đàn hủi phải chạy bán sống bán chết. Vừa chạy chú vừa phải cởi quần áo vứt lại lừa cho bầy hủi bâu vào áo quần rồi nhẩy ùm xuống sông bơi về tới cầu Đình Đoài mới dám lên bờ mò về nhà. Chú Bành bảo giống hủi mắt không tinh nhưng mũi rất thính, nếu mình ở đầu gió là chúng phát hiện ra liền. Câu chuyện chú Bành gặp hủi chẳng rõ thực hư nhưng nghe chú kể ai cũng hãi. Chú còn bảo lúc chú bơi dưới sông, chú còn nhìn lên bờ thấy bộ quần áo chú vứt lại đàn hủi bâu vào sáng rực lên.


Câu chuyện của chú Bành khiến dân làng Đoài không ai dám tới gần gian lều của mẹ con Đào Kinh. Đến một ngày, quạ ở đâu kéo đàn kéo lũ reo réo trên nóc gian lều rồi bay loạn trên cây ruối già ngoài cánh đồng. Mùi tử khí bay về tới làng Đoài. Đêm ấy, Đào Kinh về gian lều, người mẹ khốn khó đã chết từ bao giờ. Đào Kinh âm thầm cõng xác mẹ đã bốc mùi lần mò đi trong đêm tối theo con đường mòn ra cánh mả Rốt. Đào Kinh cõng mẹ đi đến đâu, từng đàn quạ đói bay rào rào trên đầu kêu qụa quạ. Thỉnh thoảng chúng còn ỉa xuống đầu Kinh những cục phân thối. Trời đêm lất phất những giọt mưa bay. Ông trời cũng đang âm thầm khóc thương cho số kiếp mẹ con Đào Kinh. Kinh hỳ hục đào huyệt chôn mẹ. Nước mắt mồ hôi của Đào Kinh quyện lẫn với nước mưa của ông giời nhỏ xuống, hoà lẫn với những giọt nước rỉ ra từ trong lòng đất làm cái lỗ huyệt lúc nào cũng lõng bõng nước. Đào Kinh đau đớn ngửa mặt nhìn lên bầu trời đêm. Từ phía bờ sông có ánh đèn lấp loá và tiếng chân người bước tới. Đào Kinh đứng lặng dưới lỗ huyệt đào dở. Thằng Đảo xách đèn đi soi cá đã phát hiện ra Đào kinh đang vụng trộm đào huyệt chôn mẹ. Thằng Đảo hoảng sợ quăng đèn bỏ chạy về làng. Vừa chạy nó vừa la:


- Bớ làng nước ơi, thằng Kinh nó chôn con hủi ở cánh mả làng mình.


  Trời đất lặng đi trong đau đớn xót thương. Người dân trong làng Đoài, làng Đông đùng đùng nổi dận. Từng hồi trống chiêng rùng rùng thúc giục, đèn đuốc sáng rực trời đêm. Từng đoàn người từ các ngả đường thôn xóm túa ra cánh mả Rốt. Họ căm phẫn đốt gian lều hủi bốc cháy đùng đùng. Già trẻ trai gái lớn bé la hét đốt đuốc, khua chiêng khua trống, gõ thùng gõ xoong nồi nia thúng mủng, xua đuổi con hủi để cho nó sợ không dám bay về làng. Đào Kinh hoảng hốt nghe tiếng gào thét la ó thất thanh của dân làng:


- Thằng Đào Kinh không được chôn con bệnh trên đồng đất làng này!


- Đồ con hủi thối tha!


 Tiếng hô phẫn nộ khiến cậu bé Đào Kinh tội nghiệp phải đành để mẹ nằm phơi xác trong trời đêm sương gió. Dân làng Đoài bắt Đào Kinh phải đưa mẹ về cái nơi gốc gác của mình để chôn cất mẹ. Cánh mả Rốt là địa phận của dân làng Đông làng Đoài, hai mẹ con Đào Kinh là dân tứ chiếng ở đâu về không có phúc có phận, không có một tấc đất cắm dùi làm sao được phép. Khốn nỗi chính Đào Kinh cũng không biết rõ quê hương bản quán mình ở đâu.


 Sáng ra mặt trời lên cao, nắng nóng dậy lên mùi tử khí. Lũ quạ đói trên cây ruối già lồng lộn, có con háu ăn sà xuống sát mặt đất giương móng vuốt sắc nhọn tấn công Đào Kinh bất kỳ lúc nào. Đào Kinh kiệt sức vì phải đánh nhau với bầy quạ đói để bảo vệ an toàn xác mẹ khỏi bị xâu xé bởi loái quỷ dữ chuyên săn lùng xác chết. Trong hoàn cảnh khốn cùng, Đào Kinh chợt nảy ra ý định có thể đóng một cái bè bằng thân cây chuối thả trôi trên sông Đình Đoài để đưa mẹ về với biển cả. Đúng là một phát minh vĩ đại. Kinh thấy mình như khoẻ ra xốc xác mẹ lên lưng đi vào khu vườn chuối ở đầu cánh mả Rốt. Khu vườn chuối rợp nắng làm dịu cơn phẫn uất trong lòng Đào Kinh. Lũ quạ bay ràn rạt nhào lộn trên đầu tìm mồi. Kinh lấy cuốc bổ những cây chuối thành từng khúc để đóng bè. Đành vậy, phải đóng bè cho mẹ nằm. Chiếc bè chuối sẽ đưa mẹ từ sông Đình Đoài ra sông Cái để về với biển. Quen sống dạn dày khốn khó, trong phút cùng đường, Đào Kinh đã phát minh ra cách thuỷ táng mẹ thật phiêu du. Theo phong tục ngàn đời nơi đây, chết phải có mồ có mả mới giữ được vẹn toàn xương cốt. Đào Kinh khóc mẹ: Âu cũng là số kiếp mẹ con ta khốn khó, con đành chọn biển là nơi an nghỉ vĩnh hằng cho mẹ. Mẹ ơi, biển sẽ tắm mát cho mẹ chứ nơi đây chẳng có tấc đất nào để mẹ nằm yên. Dân làng thì xua đuổi, lũ quạ đói đòi xé xác ăn thịt mẹ. Lũ ruồi cũng thật là thính, chúng kéo đến từng đàn muốn ăn tươi nuốt sống cả hai mẹ con ta...


Kinh đang trong cơn cùng quẫn, chợt có tiếng gọi tên mình. Đào Kinh nhận ra thằng Tẹo cùng làm mướn với Kinh trong nhà Hoàng Kỳ Bắc, tay nó ôm chiếc chiếu chạy vào vườn chuối đứng sững trước mặt Kinh.


- Ông bà chủ bảo tớ ra giúp cậu, cho cậu đám ruộng cạnh Hòn Bọt bên kia sông để chôn mẹ cậu. Thằng Tẹo nói, thế là tốt rồi, chiếu đây, hãy nhanh chóng lên, kẻo dân làng lại gây khó cho cả cậu và ông bà chủ.


Lời nói chân tình của thằng Tẹo làm Kinh cảm động. Được thằng tẹo giúp sức, Kinh vác những khúc chuối ra sông đóng bè để đưa mẹ qua sông. Xác mẹ Kinh được bó chặt trong chiếc chiếu đặt trên bè chuối. Kinh và Tẹo bơi dưới dòng nước sông Đình Đoài đẩy chiếc bè chuối ngược lên phía Hòn Bọt. Nắng ban trưa lấp loá, chiếc bè chuối chở xác mẹ Đào Kinh nổi lập lờ trên dòng sông Đình Đoài trong xanh. Không gian lặng ngắt, chỉ nghe tiếng kêu quạ quạ quạ. Những bóng quạ  nhào lộn điên cuồng trên bầu trời và cánh đồng làng Đoài xanh bất tận.


Dân làng Đoài ai cũng ngỡ ngàng thấy Hoàng Kỳ Bắc cho không Đào Kinh đám ruộng bên kia sông Đình để chôn mẹ. Còn đối với Đào Kinh, Ơn sâu nghĩa nặng của gia tộc Hoàng Kỳ, suốt đời Đào Kinh không thể quên...


 


                                      ***


 


Yến Quyên nhìn nắng thu vàng rực trên rặng cau và hàng hoè toả hương ngan ngát. Đàn chim sẻ lích rích bay lên sà xuống trong ráng chiều.


- Hoàng Kỳ Bắc về, Hoàng Kỳ Bắc về!


-  Nam ơi ông nội mày về!


Tiếng lũ trẻ gào lên. Hoàng Kỳ Nam và thằng Vương chúi mũi chạy ra đường làng.


Ông nội về mà bố Hoàng Kỳ Trung không về. Hoàng Kỳ Nam rưng rưng. Bẩy năm nay bố vẫn chưa về. Lòng mẹ Yến Quyên buồn ngần ngơ nhớ bố...


Nay là ngày rằm tháng tám, ông nội Nam về mở hội mừng chuyến làm ăn phát tài đãi dân làng Đoài đêm hát cô đầu, thắp đèn kéo quân và thả đèn giời. Mẹ Yến Quyên mặc áo hồng tứ thân, đầu vấn khăn the trông mẹ đẹp như tiên. Mẹ mặc đẹp mà bố không về. Mẹ thổn thức len lén kéo tay Nam lách vào đám đông. Sân đình Đoài nhuốm vàng ánh trăng thu. Nam và mẹ ngất ngây nhìn từng ngọn đèn giời nối nhau bay tít lên trời cao. Bầu trời đêm thu lồng lộng. Chị Hằng vời vợi cao xa, bố Nam vời vợi ngàn trùng. Mẹ Nam bảo chị Hằng sáng đẹp nhờ  chính những ngọn lửa của trai làng Đoài từ bao đời nay thả lên trời cao. Bà nội Nam lại bảo ngàn vạn ngôi sao lung linh sáng mãi trên trời cao đêm đêm chính là những ngọn lửa của dân làng Đoài thả lên từ ngàn đời.


Ông nội Nam nổi tiếng tài hoa, giỏi làm ăn buôn bán với cả người Pháp người tàu. Ông cảm nhận được đất trời nắng mưa từng ngày, nhưng lại không lường được thế thái nhân tình, thời thế đổi thay...


Năm sau, cũng đúng vào ngày rằm tháng tám, Hoàng Kỳ Bắc lại lóc cóc đánh xe ngựa về mở hội đình Đoài. Đường làng đoài vắng lặng không một bóng người, lũ trẻ con không còn dám reo hò chạy ra đón Hoàng Kỳ Bắc. Nhìn chiếc xe ngựa có mui che và những tấm rèm mầu xanh lao về tới dốc cầu, Nam chúi mũi chạy theo mẹ Yến Quyên ra đón đường ông nội. Dáng mẹ liêu xiêu chới với chạy trong bóng chiều tà. Vừa chạy, mẹ vừa gào lên thảng thốt:


- Thầy ơi đừng về! Thầy ơi đừng về!                                                      


Hoàng Kỳ Bắc gìm cương, chiếc xe ngựa dừng lại, ông vén tấm rèm màu xanh ngỡ ngàng nhìn Yến Quyên và thằng cháu đích tôn, ông hỏi:


- Có chuyện gì vậy con?


- Thầy trốn đi! đội đang rình bắt thầy đấy!


Hoàng Kỳ Bắc quắc mắt giật dây cương, con ngựa có bộ lông óng mượt như nhung giật mình hý lên một tiếng vang trời lao về làng Đoài.


- Ta có làm gì sai mà phải sợ ! Ta có làm gì sai mà phải sợ.


Tiếng ông gầm lên vang vọng trời đất.


 Yến Quyên ôm Nam vào lòng, Nam khóc trong vòng tay mẹ. Mẹ Nam non nõn yếu mềm đứng chơ vơ giữa dốc cầu đình Đoài. Gió dưới bến sông lồng lộng.


 Bố Nam vẫn chưa về!...


Hoàng Kỳ Trung đi kháng chiến vẫn chưa về. Gia tộc Hoàng Kỳ tới thời suy vong. Bao biến cố đổ lên đầu bà Kỳ Bắc và hai mẹ con Yến Quyên. Ông Hoàng Kỳ Bắc bị đội du kích của Đào Kinh tóm sống giam trong đình Đoài.


Chú Đào Kinh vai khoác súng, tay cầm quyển sổ chạy lăng quăng chỉ huy thúc dục cánh dân quân duy trì trật tự bảo vệ tội phạm. Hoàng Kỳ Nam cùng lũ trẻ ngó qua khe cửa thấy ông nội bị cùm hai chân. Mặt ông loang đầy vết máu sưng tấy, đầu tóc rũ rượi. Mùi tanh hôi thối xông lên nồng nặc. Lũ ruồi nhặng chui rúc vào lỗ mũi lỗ tai mà không sao đuổi được chúng bởi hai tay ông nội bị trói chặt. Chốc chốc ông lại ngúc ngắc đấu, lũ ruồi lại bay túa ra. Ông hộc lên từng cơn trừng trừng nhìn chú Đào Kinh. Miệng mũi ông rãi rớt ứa ra chảy ròng xuống cổ lầy nhầy lẫn với những giọt máu khô vón laị thành cục bám chặt vào da thịt ông. Nam hốt hoảng chạy về nhà khóc nức nở.


- Bà ơi, sao ông nội lại làm gián điệp hả bà?


- Ông cháu không làm gián điệp. Sau này lớn lên cháu sẽ hiểu. Bà nội ôm Nam vào lòng.


 Tối đến dân làng lũ lượt ra sân đình Đoài để đấu tố Hoàng Kỳ Bắc. Trần Tăng uy nghiêm đứng trên bục cao rọi ánh mắt xuống từng gương mặt người dân làng Đoài phán xét. Không gian lặng phắc, nghe rõ từng hơi thở, từng nhịp đập của những con tim run rẩy hãi hùng. Một vài cánh dơi quáng đèn từ mái đình Đoài bay vụt lên nháo nhác. Những gươg mặt héo hắt dưới ánh sáng đèn nhập nhoà trên sân đình. Hoàng Kỳ Bắc bị trói vào chiếc cột trước cửa đình đứng chơ vơ trước dân làng Đoài. Ông ngửa mặt nhìn trời, trăng mười sáu tròn vành vạnh. Hoàng Kỳ Bắc không ngờ cuộc đời lại lộn nhào mọi chuyện. Ngày này năm ngoái ông còn đang vui vầy với gia đình làng xóm. Ông ngỡ ngàng thấy Đào Kinh sao lại có thể hung hăng đánh đập, tra khảo ông trước dân làng Đoài. Cái thằng khốn kiếp trả ơn ông thế này đây.


 - Bà con hãy nghe cho rõ đây, tiếng Trần Tăng vang vang, chúng ta muốn có cơm ăn áo mặc phải trút lòng căm thù lên đầu bọn địa chủ cường hào gian ác đầu sỏ. Chúng ta phải đánh đổ giai cấp bóc lột, giành lại ruộng đất cho dân cày. Hơn lúc nào hết trong lúc này, ai là những người làm thuê cho Hoàng Kỳ Bắc, bị Hoàng Kỳ Bắc bóc lột, phải vạch trần tội ác của Hoàng Kỳ Bắc. Ai là người thân tín ruột thịt trong gia đình Hoàng Kỳ Bắc muốn không bị liên luỵ, muốn chứng tỏ lòng trung thành với đảng, hãy đứng về phía những người nghèo khổ vạch trần tội ác của bọn địa chủ.


-  Phải bắt cả con mụ vợ tên Kỳ Bắc tống giam mới phải. Có tiếng ai đó hét lên.


-  Đúng đấy, tay Đảo chuyên nghề bắt ếch xông lên chỉ vào mặt Hoàng Kỳ Bắc, mày là tên địa chủ cường hào ác bá, mày cậy có tiền hênh hoang nịnh bợ mọi người để che lấp tội lỗi mình. Mày mua sắm những thứ xa hoa đèn giời đèn kéo quân về chơi bời hát xướng vô độ làm hư hỏng dân làng. Mày tiêu hoang phí trong khi nhà tao còn đói rách. Còn mụ vợ mày là con đàn bà keo kiệt. Mày có còn nhớ không, mấy lần nhà tao hết gạo sang vay nhà mày, mụ vợ mày chỉ cho tao vay gạo xấu, còn gạo ngon mày để lại cho nhà mày ăn. Mày khôn quá đấy. Mày cứ làm như mỗi mình nhà mày biết ăn gạo ngon, còn bà con nông dân chỉ biết ăn gạo xấu.


Yến Quyên đứng lặng, một tay bám áo mẹ chồng, tay dắt Hoàng Kỳ Nam. Tiếng hô đầy căm phẫn của dân làng đòi phê đấu Hoàng Kỳ Bắc.


- Đả Đảo Hoàng Kỳ Bắc, đả đảo thằng dê già.


- Cô con dâu xinh đẹp Yến Quyên đâu rồi, lên mà tố cáo thằng bố chồng dê cụ đi chớ, tay Tắc hoạn lợn lu loa, hôm nay dân làng cho phép cô nói ra những uất ức trong lòng. Dân làng đã nghe đồn đại nhiều những chuyện chướng tai gai mắt nhưng chưa rõ thực hư ra sao. Hôm nay dân làng muốn chính cô Yến Quyên đứng lên tố cáo tên bố chồng máu gái để có cơ sở thiến béng cái của nợ ấy đi. Cô cũng là người đẹp, chồng lại đi biền biệt, dứt khoát là bị tên việt gian phản động này ức hiếp.


- Đả đảo tên dê cụ hay dụ dỗ ức hiếp phụ nữ.


- Đả đảo, đả đảo.


 Tiếng hô mỗi lúc một to. Yến Quyên thừa biết ý đồ của Trần Tăng muốn chia rẽ tình cảm của Yến Quyên với mẹ chồng. Yến Quyên run rẩy níu chặt tay mẹ chồng.


- Con phải vững vàng, bà Bắc lạnh lùng nói, dù có phải chết, hai mẹ con ta cũng không được làm điều gì thất đức với ông ấy. Gia tộc Hoàng Kỳ nhà ta xưa nay không làm điều ác với ai bao giờ.


- Ông nội không ác với ai, sao mọi người lại ác với ông nội hả bà? Hoàng Kỳ Nam níu tay bà nội hỏi.


- Chuyện người lớn cháu chưa hiểu, bà nội giải thích, nay mai bố cháu về, mọi chuyện sẽ tốt đẹp cháu ạ. Hoàng Kỳ Nam ôm chặt lấy bà nội khi nghe mọi người la hét.


- Phải đưa cả nhà Hoàng Kỳ ra mà hỏi tội. Tay Tắc hoạn lợn lại gào lên.


 - Tên Hoàng Kỳ Bắc còn một tội tầy trời nữa bà con biết không? Chính nó đã đưa thằng Đỗ Hiền, em trai con Yến Quyên chạy vào Nam theo địch đấy. Mụ Vó, vợ  tay Côn hàn nồi tố cáo.


- Vậy là đích thị tên Hoàng Kỳ Bắc dẫn lối đưa đường cho thằng Đỗ Hiền trốn vào Nam theo giặc.


- Đúng quá rồi, thằng Đỗ Hiền mới mười chín đôi mươi biết gì.


- Còn cái thằng Hoàng Kỳ Trung, chồng con Yến Quyên nữa, mụ Vườn rêu rao, tiếng là đi kháng chiến, nhưng có khi nó là gián điệp cài cắm trong đội ngũ cách mạng cũng nên?


- Thế thì đúng rồi, khiếp quá, nguy hiểm quá, hai nhà chúng nó đã âm mưu  cấu kết với nhau từ đời nảo đời nào mà mình không biết đấy thôi. Cũng may mà cách mạng sáng suốt phát hiện ra sớm, tiêu diệt tận gốc rễ mầm mống bọn việt gian phản động chứ để lâu làng Đoài mình sẽ bị tên Hoàng Kỳ Bắc đầu độc dụ dỗ theo địch hết.


 Mọi người xôn xao bàn tán quy kết Hoàng Kỳ Bắc, đưa ra những lý lẽ đầy sức thuyết phục.


- Đả đảo tên việt gian trùm sỏ, thằng Rược người làng Đông hùng hổ hô to xông lên xía vào mặt tên địa chủ Hoàng Kỳ Bắc, mày có biết tao là ai không?


- Thưa ông, ông là thằng Rược chuyên đi hót phân bò phân trâu nổi tiếng khắp vùng ai chả biết.


- Tại sao hôm nay mày lại ngoan cố không nhận tội?


- Bẩm ông, con không có tội.


- Mày còn chối à, sáng sớm ngày mười sáu tháng tám năm ngoái, chính tao đã tận mắt nhìn thấy mày và cô con dâu Yến Quyên xinh đẹp của mày hú hí với nhau trong chuồng trâu.


- Bẩm ông, ông nói oan cho con rồi, chính hôm đó con có nhìn thấy ông vào vườn nhà con lấy trộm phân trâu, con biết nhưng vẫn làm ngơ, bởi sáng hôm ấy con trâu cái nhà con nó đẻ nên con Yến Quyên phải ra giúp con đỡ đẻ cho con trâu đấy ạ. Dân làng không tin cho điều tra, con nghé nhà con vẫn còn sống, năm nay vừa đầy một tuổi. Nó đẻ đúng vào sáng sớm ngày mười sáu tháng tám năm ngoái.


- Ngoan cố đến thế là cùng, bà con xem tên địa chủ này quả là tinh ranh, nó  đánh đố bà con mình. Bố ai tính toán được tuổi trâu tuổi bò bao giờ.


- Cứ hỏi ả Yến Quyên thì biết?


- Đúng đấy, buổi sáng hôm ấy cậu Rược nghe tiếng ả Yến Quyên cười hay khóc? Nếu ả cười là thông dâm, nếu ả khóc thì đích thị là bị Hoàng Kỳ Bắc cưỡng bức rồi.


- Mẹ ơi, cứ đà này người ta sẽ kết tội hết thảy mọi người trong gia đình mình, Yến Quyên kinh hoàng run rẩy nói với mẹ chồng.


- Con ơi là con, sao cuộc đời lại khốn khổ khốn nạn thế này, bà Bắc nắm tay Yến Quyên và thằng cháu nội Hoàng Kỳ Nam chạy khỏi đám người đang căm phẫn hò hét trên sân đình.


- Bớ làng nước ơi, vợ con tên địa chủ nó bỏ chạy mất rồi.


Đào Kinh bóp cò nổ ba phát súng lên trời hô hoán dân quân đuổi bắt mẹ con Yến Quyên lôi về nhốt trong Đình Đoài. Hoàng Kỳ Nam túm áo Đào Kinh khóc gào thảm thiết.


- Cháu lạy chú Kinh, chú đừng bắn bà cháu, đừng bắn mẹ cháu. Cả nhà cháu không ai có tội.


- Thằng nhóc này, mày thì biết gì mà nói, ông thì đòm cho một phát bây giờ...


 


 


(còn tiếp)


Nguồn: Dưới chín tầng trời. Tiểu thuyết của Dương Hướng. NXB Hội Nhà văn, 2007. Đây là bản gốc, chưa bị cắt bỏ khi xuất bản. Tác giả gửi  www.trieuxuan.info

Mục lục:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
Các tác phẩm đã đăng:Trở lại - Đầu trang
Dưới chín tầng trời - Dương Hướng 19.11.2018
Bão - Ngũ Hà Miên 16.11.2018
Bến không chồng - Dương Hướng 08.11.2018
Trở lại cố hương - Thomas Hardy 07.11.2018
Nguyễn Trung Trực - Khúc ca bi tráng - Dương Linh 06.11.2018
Sông Đông êm đềm - Mikhail Solokhov 02.11.2018
Sóng lừng (VN. Mafia) - Triệu Xuân 02.11.2018
Thầy lang - TADEUSZ DOLEGA - Mostowicz 29.10.2018
Trăm năm cô đơn - G. G. Marquez 25.10.2018
Trả giá - Triệu Xuân 24.10.2018
xem thêm »